25 años de cárcel para Latino que le quitó la vida a Rafael Barragán en North Charleston

El pasado viernes 8 de Junio Carlos Urgell Pérez se declaró culpable de acuchillar 100 veces con un machete a un residente de North Charleston, quien en el pasado había admitido ser inocente de haber cometido el delito. Carlos Urgell Pérez, de 24 años, fue sentenciado a 25 años de prisión después de haberse declarado culpable del homicidio de Rafael Barragán Álvarez de 35 años. Pérez era un presunto miembro del cártel de droga “Los Zetas” quien había sido deportado a México tres veces antes del año 2015, según aseguraron agentes del condado de Charleston. Su abogado dijo que Pérez se había mudado primero a los Estados Unidos cuando tenía 8 años de edad y luego trabajó en varios restaurantes en Charleston antes de ser capturado por las autoridades de inmigración. Si bien las drogas jugaron un papel, los abogados opositores dijeron el viernes que el asesinato fue más personal de lo que se pensaba, lo que representa un desafío al enjuiciamiento de Pérez. Algunas pruebas indicaban que la víctima había agredido a su novia, lo que provocó una reacción de enojo. Eso no lo excusó el crimen, dijeron los fiscales y la novia más tarde. La hija y el hijo de la víctima también extrañan a su padre. “Aunque Rafael no tomó las decisiones correctas, todavía era padre”, dijo la novia a un juez en una carta antes de la audiencia del viernes. “Estamos luchando por la vida sin Rafael. Mis hijos no merecen sentir este tipo de dolor “.

Cronograma de los acontecimientos

La novia primero le dijo a los investigadores que tres intrusos armados con machetes la amenazaron a ella y a su hija de 2 años alrededor de las 3:45 a.m. en su casa en 6894 Ward Ave., un área no incorporada cerca del Aeropuerto Internacional de Charleston. Ella logró escapar y llamó al 911. Su historia luego cambió. Fiscales y abogados defensores retrataron lo sucedido. La novia más tarde dijo que acababa de regresar de un club nocturno cuando Rafael la llamó por sus nombres y le arrancó su collar. Según algunas versiones, él apuntó un cuchillo en su garganta.

Mientras tanto, Pérez y un par de hermanos, Jesús Arizmendi y José Luis Arizmendi de North Charleston, habían aparecido para comprar drogas. No fueron intrusos. Los hombres habían estado bebiendo y consumiendo cocaína. Alguien le dijo a Álvarez que no tratara tan mal a su novia. Al parecer también ha habido acusaciones pasadas de violencia. Uno de los hermanos dijo que Pérez se puso furioso y atacó a Álvarez. Más tarde, Pérez dijo que había perdido el control, que “las drogas se habían apoderado de él”, decía una nota del fiscal.

Después de que Álvarez cayera al suelo con heridas en todo el cuerpo, fue arrastrado al frente de la casa, donde Pérez siguió haciéndolo con el machete.

Agentes de la Oficina del Sheriff del Condado de Charleston encontraron a Álvarez en el porche delantero ya sin vida. La asistente del Circuito Noveno, Jennifer Shealy dijo en un memorando que la víctima había sido “brutalmente atacada y mutilado”. Pérez, sin embargo, nunca insistió en que estaba defendiendo a la novia. Condujo a Georgia después del asesinato e hizo planes para regresar a México. La madre de los hermanos grabó un video de Pérez reconociendo que se sentía terrible por lo que había hecho. Las autoridades federales encontraron a Pérez escondido en la pared de una casa en el área de Macon una semana después del asesinato. Cuando Pérez compareció el pasado viernes en un tribunal de Charleston, Shealy le pidió al juez de circuito Markley Dennis que le diera el máximo de prisión por homicidio: 30 años.

Su abogado defensor, John Apicella de North Charleston, argumentó que las circunstancias atenuantes hicieron que su cliente mereciera una pena más leve. Otros cargos contra Pérez fueron retirados. Los conteos de asesinatos aún están pendientes contra los hermanos. Con dos años ya cumplidos en la cárcel y las reglas que lo obligan a cumplir el 85 por ciento de su sentencia, Pérez probablemente pasará otros 19 años tras las rejas. Él deportado después de su liberación.

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