Charleston aprueba ley que prohíbe a indigentes permanecer sentados ó acostados en las afueras de tiendas o calles del centro de la ciudad

La ciudad de Charleston tiene una nueva estrategia para acabar con la mendicidad en los concurridos distritos comerciales a lo largo de las calles King y Market. El Concejo Municipal aprobó una ordenanza el pasado martes que prohíbe sentarse o acostarse en las aceras a lo largo de King Street de Line a Broad, y en Market de King a East Bay entre las 8 a.m. y las 2 a.m. Si bien la regla se aplica a cualquier persona que descansa en la acera, está dirigida a aquellos que rutinariamente se sientan y permanecen en los mismos lugares, a menudo para pedir dinero a los transeúntes.

Es una tendencia que los dueños de negocios en el área han estado quejándose por meses. Algunos de ellos dijeron que el comportamiento se ha vuelto más “agresivo” recientemente, lo que dicen asusta a los clientes y conduce a la basura, el robo y otros problemas. La ciudad no puede ir directamente después de mendigar porque se levantó su prohibición en 2014 después de que la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos y el Proyecto de Justicia para los Desamparados lo desafiaran como una violación inconstitucional de la libertad de expresión. En 2015, la ciudad aprobó una ordenanza que restringe el mendigo a lo largo de las carreteras, citando preocupaciones de seguridad. Desde entonces, la actividad ha migrado a más distritos comerciales peatonales como King Street.

La nueva medida de la ciudad no violará los derechos de nadie, pero ayudará a que el tráfico peatonal fluya en las estrechas aceras, dijo Steve Ruemelin, un abogado de la ciudad que maneja principalmente asuntos legales en el departamento de policía. “La ciudad lo ha considerado no solo un problema de seguridad pública, sino que también va a la viabilidad económica del área”. Al mismo tiempo, dijo que la ciudad se da cuenta de que la mayoría de las personas que descansan en las aceras no tienen hogar, por lo que la primera prioridad será conectarlos con recursos locales que puedan ayudar a mejorar sus circunstancias.

Foto cortesía de EP.

La ciudad también está avanzando con los planes de abrir una instalación sin cita en los próximos meses en Meeting Street, donde las personas sin hogar pueden ir durante el día para tomar duchas, lavar la ropa y encontrar servicios. Ese parece ser el enfoque correcto, según Shaundra Young Scott, directora ejecutiva de ACLU South Carolina. “Si quieren poner una ordenanza en su lugar, debería haber una cantidad igual de esfuerzo para ayudar a las personas a no estar en esa posición en primer lugar”, dijo.

La nueva regla incluye una serie de excepciones para las personas que participan en un evento específico, o que se sientan o hacen fila en frente de una empresa. Habrá un período de advertencia solamente hasta el 10 de mayo. Después de eso, las personas solo serán citadas si se niegan a mudarse cuando las autoridades lo soliciten. Las primeras ofensas podrían resultar en una multa de $25, luego de $50 en las segundas ofensas.

Comentarios

Comentarios

%d bloggers like this: