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viernes, febrero 26, 2021
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Cuidado con los viajes en ambulancia, traen sorpresas en las facturas médicas

Un proyecto de ley de alivio de COVID-19 aprobado por el Congreso en diciembre tomará medidas drásticas contra varias formas de facturación médica «sorpresa».

La nueva legislación limita la cantidad que se puede facturar a los pacientes por servicios fuera de la red, pero las regulaciones que entrarán en vigencia en 2022 no incluyen ambulancias terrestres.

Según un informe de Health Affairs, el 71% de todos los viajes en ambulancia implican posibles facturas sorpresa.

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Maria Beck, residente de Summerville, aprendió sobre la facturación sorpresa por las malas.

En septiembre, Beck fue a un Express Care por lo que pensó que era un problema de oído. Cuando llegó, el médico notó que tenía problemas para caminar y hablar.

El médico entró e inmediatamente notó que algo estaba mal.

dijo.

El médico llamó a una ambulancia del condado de Dorchester para hacer el viaje, que fue de menos de media milla. Beck dijo que estaba sola en la parte trasera de la ambulancia y no recibió tratamiento de camino al hospital.

Daba miedo estar allí solo con todo el equipo. Me sorprendió que no me dieran oxígeno porque claramente estaba teniendo problemas para respirar.

DIJO.

Un representante del condado de Dorchester impugnó el reclamo de Beck.

El paciente no estaba solo en la ambulancia. El paramédico estaba en el asiento detrás del paciente comunicándose con el hospital por radio.

DIJO UN REPRESENTANTE DEL CONDADO DE DORCHESTER.

El nivel de tiroides de Beck estaba peligrosamente bajo. Pasó unos días en los hospitales y unas semanas después recibió facturas por la atención de urgencia, el hospital y la ambulancia.

Recibí la factura del hospital, que era una gran cantidad de dinero, pero mi seguro la cubría y no tenía ningún monto adeudado, que es exactamente lo que esperaba porque tengo un seguro de buena calidad y cumplí con mi deducible de bolsillo para el año.

dijo ela.

El seguro había cubierto todas sus facturas excepto el viaje en ambulancia de $734, que estaba fuera de la red.

Pensé, Wow, estuve en esa ambulancia durante tres minutos. ¿No iban en la parte de atrás, en realidad no realizaban ninguna otra actividad que no fuera empujar mi carrito? ¿Cómo obtienen $734? ¿Cómo es posible que cobren eso? ella dijo. Llamó al condado de Dorchester y a su compañía de seguros para disputar el cargo y supo que nunca se había presentado un reclamo. Un par de semanas después, recibió un billete de $306 enmendado. Pensé bueno, debería haber sido cero, así es como funcionan los seguros.

dijo.

Beck fue víctima de la facturación del saldo.

La facturación del saldo ocurre cuando un proveedor fuera de la red toma lo que le ofreció el seguro y luego busca al paciente por el resto de la factura.

“Cada año escucho más sobre facturación de saldo que el año anterior porque cada año los pacientes se ven obligados a ingresar en redes más estrechas y tienen que pagar una mayor parte de su atención médica”, dijo Caitlin Donavan, directora principal de la National Patient Advocate Foundation.

A los pacientes solo se les puede facturar el saldo de proveedores fuera de la red.

Los condados de Dorchester y Charleston no están en la red para ninguna aseguradora privada, lo que deja a los pacientes sin otra opción que aumentar los costos en caso de una emergencia.

«Hay consecuencias muy peligrosas de que la gente tenga demasiado miedo para llamar a una ambulancia», dijo Donavan.

El EMS del condado de Berkeley está dentro de la red con Blue Cross Blue Shield. Las formas de facturación del saldo son actualmente ilegales en estados como California, Florida y Nueva York. Las nuevas protecciones federales aprobadas en diciembre no incluyen a las ambulancias terrestres.

El problema con las ambulancias es que no se puede solicitar una determinada empresa de ambulancias. Me encantaría encontrar un paciente en cualquier ciudad que pueda nombrar su compañía de ambulancias o si están o no en la red. El otro problema es que las ambulancias son salas de emergencia móviles muy complejas y cobran como ellas.

Donovan anima a los pacientes a que investiguen “Creemos que debe pagar una factura si tiene un servicio, pero eso no significa que deba pagar lo que se le ha cobrado.

Siempre puede llamar y negociar, ya sea solicitando un programa de pago u ofrecer una cantidad menor buscando precios comparables en un sitio como Healthcare Bluebook.

dijo Donovan.

Beck dijo que espera que se haga más para proteger a los pacientes. «Mi esperanza es que alguien más no tenga que pagar de su bolsillo por algo que no puede pagar o perder crédito por dinero que simplemente no tiene», dijo.

¿Cómo se comparan las facturas de ambulancia en los tres condados?

La investigación reveló que el condado de Dorchester tiene las tasas de EMS más altas en los tres condados. Las tarifas se desglosan por diferentes niveles de servicio y son aprobadas por el consejo del condado.

La filosofía general es que el dinero de los impuestos hace que el servicio esté disponible y luego los que usan el servicio pagan cuando usan el servicio. Este año, el presupuesto del departamento es de $9,108,963 con ingresos proyectados de $5.3 millones.

escribió un representante del condado de Dorchester.

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