El portaaviones Yorktown en Patriots Points cumple 75 años

Un par de pilotos de combate de la Segunda Guerra Mundial de 96 años que sobrevivieron a los intentos japoneses de derribarlos planearon reunirse por primera vez el pasado domingo en la celebración del 75 cumpleaños del portaaviones Yorktown. Se espera que cientos de ex miembros de la tripulación asistan a la recreación del bautismo de la Dama de la Pelea bautizada con ese nombre por la primera dama Eleanor Roosevelt el 21 de enero de 1943, en Newport News, Virginia. La nieta de Roosevelt, Nancy Roosevelt Ireland, estuvo encargada de romper una botella a las 2 p.m en memoria de sus 75 años de existencia. El ex piloto Charles Speight vino desde Unadilla, Georgia, una pequeña ciudad al sur de Atlanta, donde regresó después de la guerra para trabajar en el negocio de abarrotes mayorista de su padre durante 50 años.

Charles Speight
En la gráfica, el ex piloto Charles Speight vino desde Unadilla, Georgia, una pequeña ciudad al sur de Atlanta, donde regresó después de la guerra para trabajar en el negocio de abarrotes mayorista de su padre durante 50 años.

Bill Watkinson viene a Mount Pleasant, donde pasa la mayor parte del tiempo con su novia. Es un voluntario frecuente en el Yorktown, aunque el barco actual no es el que luchó en la primera parte de la Segunda Guerra Mundial. Fue hundido en Midway en junio de 1942, allanando el camino para su sucesor del mismo nombre. Speight voló los F6F de Hellcat durante el día, y Watkinson estaba en el equipo nocturno. Nunca se conocieron durante la guerra. Una cita del oficial al mando del buque, el almirante Joseph “Jocko” Clark, se cuelga en una pared dentro del barco para resumir cómo fue.

“Si no puede correr, camine. Si no puede caminar, gatear, pero hacer el trabajo. Si no puede hacer el trabajo, baje de mi barco”. El trabajo de los pilotos de combate era derribar aviones enemigos y lanzar bombas sobre objetivos mientras evitaban que los derribaran ellos mismos. Speight dijo que su avión estaba armado con cuatro cohetes de 6 pulgadas, seis ametralladoras calibre .50 y una bomba de 500 libras.

“Si un hombre te dice que no tiene miedo, lo hizo diciendo una mentira”, dijo Speight. “Te están disparando con antiaéreos todo el tiempo que estás bajando”. Algunos tuvieron suerte y otros no “.

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