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Escuelas asumen liderazgo en promoción de vacunas para jóvenes

Con la aprobación de la vacuna COVID-19 para niños más pequeños, muchas escuelas primarias de los EE. UU. Se están preparando para ofrecer las vacunas, que los educadores ven como clave para mantener a los estudiantes aprendiendo en persona y hacer que la experiencia en el aula sea más cercana a lo que alguna vez fue.

Algunos líderes del distrito dijeron que ofrecer clínicas de vacunación en el campus, con la participación de personal escolar de confianza, es clave para mejorar el acceso y ayudar a superar las dudas, particularmente en comunidades con bajas tasas generales de vacunación.

Aún así, muchos sistemas escolares están optando por no ofrecer escuelas primarias como anfitriones para los sitios de vacunación después de que algunas escuelas intermedias y secundarias que ofrecían vacunas recibieron rechazo.

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Más de 250 familias se inscribieron para las vacunas que comenzaron el jueves en las escuelas primarias de Duluth, Minnesota, que organizaron clínicas inmediatamente después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dieran la aprobación final a la vacuna COVID-19 de tamaño infantil de Pfizer para niños de 5 a 11 años.

El superintendente John Magas llamó a las vacunas un «cambio de juego».

«Esto nos acerca un paso más a pasar de una pandemia a una endémica. Nos permite reconsiderar cosas como el distanciamiento social y el enmascaramiento y cosas así según lo permita la seguridad».

dijo Magas.

La administración de Biden planea enviar una carta a las escuelas primarias de EE. UU. En la próxima semana pidiéndoles que alberguen clínicas. El Departamento de Educación también está instando a las escuelas a organizar ayuntamientos y seminarios web en los que los padres puedan hablar con los médicos sobre la vacuna.

Los distritos que han celebrado o están planificando clínicas para niños más pequeños abarcan desde Alaska hasta Vermont, dijo Hayley Meadvin, asesora principal del Departamento de Educación. Cuando las escuelas eligen no albergar clínicas, las familias pueden acudir a consultorios médicos, hospitales y otros sitios.

«Hay muchos puntos de acceso y no hay una puerta equivocada, honestamente».

dijo Meadvin.

En Ohio, algunos distritos escolares ofrecieron clínicas en el lugar para estudiantes mayores, pero Rick Lewis, director de la Asociación de Juntas Escolares de Ohio, dijo que no han tenido noticias de ningún distrito que las haya planificado para estudiantes más jóvenes. Señaló que los CDC alientan a los distritos a considerar factores como las necesidades locales de clínicas escolares y el apoyo comunitario adecuado.

Las campañas de vacunación en las escuelas se han enfrentado a rechazos y protestas en Ohio y en otros lugares, y algunos opositores dijeron que planean mantener la presión a medida que el enfoque del esfuerzo de vacunación se traslada a los estudiantes más jóvenes.

Sarah Kenney, quien representa al grupo Mainers for Health and Parental Rights, argumenta que las escuelas no deberían involucrarse ni siquiera hablar con los niños pequeños sobre la vacuna. A ella le preocupa su novedad y el potencial de efectos secundarios a largo plazo.

Un estudio de Pfizer de 2268 niños encontró que la vacuna tenía casi un 91% de efectividad para prevenir las infecciones sintomáticas por COVID-19. La FDA examinó a 3,100 niños vacunados para concluir que las vacunas son seguras.

Kenney también expresó su preocupación por el estigma contra los niños que no se vacunan.

«Estas conversaciones y decisiones personales han sido lo suficientemente difíciles de navegar para los adultos, no deberíamos poner esto en nuestros hijos».

dijo.

Los padres deben autorizar las vacunas de sus hijos. Las vacunas generalmente se administran antes o después de la escuela en asociación con hospitales locales y funcionarios de salud del gobierno.

Las Escuelas Públicas de Chicago, el tercer distrito más grande del país, cancelaron la escuela el 12 de noviembre para dar a los padres la oportunidad de vacunar a sus hijos por un proveedor de atención médica o en un sitio escolar.

En Portland, Oregon, las vacunas se ofrecerán en ocho escuelas primarias a partir de la próxima semana en distritos de alta pobreza, donde es más probable que las familias enfrenten barreras como el acceso a la atención médica o el transporte, dijo la superintendente Guadalupe Guerrero.

Inmediatamente después de la decisión de California de hacer obligatorias las vacunas para los niños, Portland se encuentra entre los distritos que están considerando lo mismo. Un grupo de manifestantes interrumpió una reunión reciente de la junta de educación para discutir esa posibilidad. Por esa razón, la seguridad estará presente en las clínicas de vacunas, y sus horas y fechas no se darán a conocer fuera de la comunidad local, dijo Courtney Westling, directora de relaciones gubernamentales del distrito.

“Las escuelas son un centro comunitario confiable. Las familias, en general, se sienten muy seguras en estos sitios escolares. Tampoco pedimos tarjetas de identificación o de seguro. No queremos que la gente tema la aparición de ICE o algo así. Solo estamos tratando de que la gente se vacune para que podamos dejar atrás algo de esto y volver a algo parecido a la normalidad «.

dijo.

En Hartford, Connecticut, la superintendente de escuelas, Leslie Torres-Rodríguez, dijo que las clínicas de vacunación que está planeando junto con los hospitales locales incluirán enfermeras escolares, en las que las familias confían. Solo un tercio de los estudiantes de 12 años o más del distrito están vacunados.

“Adoptamos una postura de equidad aquí y pensamos en el acceso y la eliminación de las barreras que puedan tener nuestras familias”.

dijo.

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