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Escuelas sopesan si deben sentar a los estudiantes más juntos

Las pautas de EE. UU. Que dicen que los estudiantes deben mantenerse a una distancia de 6 pies en las escuelas están recibiendo un nuevo escrutinio por parte de expertos federales en salud, gobiernos estatales y funcionarios de educación que trabajan para devolver la mayor cantidad posible de niños al aula.

Incluso a medida que más maestros reciben vacunas, las pautas de distanciamiento siguen siendo un obstáculo importante para las escuelas, ya que pretenden abrir con espacio limitado.

Pero en medio de nueva evidencia de que puede ser seguro sentar a los estudiantes más cerca, estados como Illinois y Massachusetts permiten una distancia de 3 pies, y otros, incluido Oregón, lo están considerando.

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El debate sobre el tema estalló la semana pasada cuando un nuevo estudio sugirió que, si se usan máscaras, los estudiantes pueden sentarse a una distancia de hasta 3 pies sin un mayor riesgo para ellos o los maestros.

Publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, analizó las escuelas en Massachusetts, que ha respaldado la guía de 3 pies durante meses.

Cuando se le preguntó al respecto el lunes, la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que la agencia ahora está explorando si los niños pueden sentarse más juntos de lo que se recomendaba anteriormente.

La pauta de espaciamiento de 6 pies es «uno de los mayores desafíos» que las escuelas han enfrentado al reabrir, dijo.

El CDC incluyó el límite de espacio más grande en sus últimas pautas escolares, que se emitieron en febrero y concluyeron que las escuelas pueden operar de manera segura durante la pandemia con máscaras, distanciamiento y otras precauciones.

Sugirió 6 pies y dijo que el distanciamiento físico «debería maximizarse en la mayor medida posible».

Otras organizaciones han emitido pautas más relajadas, incluida la Organización Mundial de la Salud, que insta a 1 metro en las escuelas.

La Academia Estadounidense de Pediatría dice que los escritorios espaciales estén «a 3 pies de distancia e idealmente a 6 pies de distancia».

Dan Domenech, director ejecutivo de AASA, un grupo de superintendentes nacionales, dijo que espera que más estados y escuelas adopten la regla de los 3 pies en las próximas semanas.

Con la pauta más amplia, dijo, la mayoría de las escuelas solo tienen el espacio para traer a la mitad de sus estudiantes a la vez. Moverse a 3 pies podría permitir aproximadamente el 75% a la vez, dijo.

“Hay distritos que han estado haciendo 3 pies durante bastante tiempo sin experimentar una mayor cantidad de infección”.

DIJO.

En Illinois, los funcionarios de salud dijeron la semana pasada que los estudiantes pueden sentarse a 3 pies de distancia siempre que sus maestros estén vacunados. Antes, los funcionarios estatales exigían el mayor requisito de los CDC.

Con la bendición del estado, el distrito de Barrington cerca de Chicago planea reabrir sus escuelas intermedias el martes usando la regla de espaciado más pequeño.

Cualquier estudiante podrá asistir en persona a las dos escuelas intermedias, aunque el distrito espera que aproximadamente el 30% continúe con el aprendizaje remoto.

«Me alegra que nuestros funcionarios de salud pública nos hayan permitido avanzar al observar los datos y la investigación».

dijo el superintendente Brian Harris.

Las preguntas sobre el espaciamiento han llevado a una batalla en Massachusetts, donde los maestros y algunas escuelas se oponen a un plan estatal para traer de regreso a los estudiantes más jóvenes cinco días a la semana a partir del próximo mes.

El plan insta a las escuelas a espaciar a los estudiantes a 3 pies de distancia, aunque muchas escuelas han estado utilizando las pautas de los CDC.

La Asociación de Maestros de Massachusetts, un sindicato estatal, sostiene que sentar a los estudiantes más cerca aumentará el riesgo para todos en el aula.

También plantea un problema para los distritos que han acordado contratos con maestros que adoptan la regla de los 6 pies como requisito.

“No pueden simplemente tirar 6 pies por la ventana. No pueden tirar lo acordado. Si no pueden hacer que funcione, entonces tendrán que llegar a un nuevo acuerdo".

dijo Merrie Najimy, presidenta del sindicato.

En las escuelas públicas de Boston, los escritorios estarán separados por al menos 3 pies, pero se les pedirá a los maestros y al personal que se mantengan a 6 pies de los estudiantes y otro personal cuando sea posible, dijo Xavier Andrews, portavoz del distrito.

Las escuelas también usarán salones más grandes y espacios al aire libre para mantener a los estudiantes a una distancia segura, dijo.

“BPS mantiene su compromiso de trabajar con nuestros socios sindicales y está emocionado de continuar nuestro regreso seguro este mes para miles de estudiantes adicionales”.

dijo Andrews en un comunicado.

En Ohio, la junta escolar de Cincinnati recibió críticas de los padres y otras personas el mes pasado cuando propuso reanudar el aprendizaje en persona en la concurrida escuela secundaria Walnut Hills bajo un modelo que pedía una distancia de solo 3 pies allí, mientras que sus otras escuelas usarían 6 pies.

Los críticos incluyeron al maestro de Walnut Hills, Brandon Keller, quien dijo que el plan era tonto y peligroso.

Advirtió a la junta:

"Su decisión tendrá un recuento de muertos".

Los miembros de la junta rechazaron la reapertura de esa escuela, luego, semanas después, votaron por un estrecho margen por un plan que incluía una reapertura gradual, pero también advirtieron que la distancia física podría no ser de hasta 6 pies. Los estudiantes también tienen opciones para seguir aprendiendo virtualmente.

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