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Estados que prohíben mandatos de máscaras podrían enfrentar investigaciones

En una batalla cada vez mayor con los gobernadores republicanos, el presidente Joe Biden ordenó el miércoles a su secretario de Educación que explore posibles acciones legales contra los estados que han bloqueado los mandatos de máscaras escolares y otras medidas de salud pública destinadas a proteger a los estudiantes contra el COVID-19.

En respuesta, el Departamento de Educación planteó la posibilidad de utilizar su brazo de derechos civiles para luchar contra las políticas en Florida, Texas, Iowa y otros estados liderados por republicanos que han prohibido a las escuelas públicas exigir máscaras en el aula.

Biden ordenó al secretario de Educación, Miguel Cardona, que

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“evalúe todas las herramientas disponibles” que se pueden utilizar contra los estados que no protegen a los estudiantes en medio de un aumento de casos de coronavirus».

“Algunos gobiernos estatales han adoptado políticas y leyes que interfieren con la capacidad de las escuelas y distritos para mantener seguros a nuestros niños durante el aprendizaje en persona. Algunos estados han ido tan lejos como para intentar impedir que los funcionarios escolares adopten medidas de seguridad».

dijo Biden en una orden ejecutiva.

Se trata de la amenaza más aguda hasta ahora contra los estados que hasta ahora han ignorado las advertencias de la Casa Blanca durante la creciente pandemia. La medida también inyecta al gobierno federal en guerras culturales que han convertido a las escuelas en campos de batalla en un debate sobre las máscaras.

En un anuncio en su sitio web, el Departamento de Educación dijo que las políticas que prohíben los mandatos de máscaras podrían constituir discriminación si conducen a condiciones inseguras que impiden que los estudiantes asistan a la escuela. La agencia puede iniciar sus propias investigaciones sobre posibles violaciones y también responde a las quejas de derechos civiles de los padres y el público.

“El departamento tiene la autoridad para investigar a cualquier agencia educativa estatal cuyas políticas o acciones puedan infringir los derechos de todos los estudiantes de acceder a la educación pública por igual. Los estados que prohíben los mandatos de máscaras están «poniendo innecesariamente en riesgo a estudiantes, familias y educadores».

dijo Cardona en un comunicado

La Oficina de Derechos Civiles de la agencia puede emitir una serie de sanciones hasta una pérdida total de los fondos federales para la educación en casos de violaciones de los derechos civiles.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, ha seguido adelante con la prohibición de los requisitos de máscaras escolares, y los funcionarios de educación del estado ahora están sopesando la posibilidad de retener los salarios de algunos superintendentes que han desafiado la orden. Texas y al menos otros seis estados han instituido prohibiciones similares.

Las políticas estatales van en contra de la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que recomiendan el uso de máscaras universales para estudiantes y maestros en el aula. En su guía, el CDC citó la propagación de la variante delta altamente contagiosa.

Biden indicó la semana pasada que cree que personalmente no tiene la autoridad para revocar las políticas, pero suplicó a los gobernadores republicanos que reconsideren sus prohibiciones. Si no ayudan, los instó a «al menos apartarse del camino».

Si bien la mayoría de los estados permiten que los distritos escolares determinen sus propias políticas de máscaras, algunos se han situado a ambos lados del debate. Algunos, incluidos California, Louisiana y Virginia, se han movido para exigir máscaras en las escuelas para la mayoría de los estudiantes este otoño. En otros estados que han prohibido los mandatos, los líderes dicen que las familias deberían decidirlo.

Los manifestantes que se oponen a los mandatos de las máscaras han acudido a las reuniones de la junta escolar estatal y local en las últimas semanas, en algunos casos descarrilando las reuniones.

En cartas a Florida y Texas la semana pasada, Cardona dijo que sus prohibiciones pueden violar el Plan de Rescate de Estados Unidos, que proporcionó $123 mil millones a las escuelas de la nación para ayudarlas a regresar a las aulas. Las políticas impiden que las escuelas desarrollen planes seguros de reapertura, un requisito de la legislación, dijo.

También se están enviando cartas similares a Arizona, Iowa, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee y Utah, dijo Cardona el miércoles.

«Permítanme ser claro, este departamento seguirá utilizando todas las herramientas de nuestra caja de herramientas para proteger la salud y la seguridad de los estudiantes y educadores y para maximizar el aprendizaje en persona a medida que comienza el nuevo año escolar».

escribió.

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