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FBI investiga explosión y graffiti en iglesia de California conocida por ser anti-LGBT

El FBI y las autoridades locales están investigando una explosión y vandalismo en una iglesia en el sur de California conocida por su controvertido pastor y sus opiniones anti-LGBT.

La Iglesia Bautista First Works en El Monte, California, al este del centro de Los Ángeles, fue sacudida por una explosión en las primeras horas de la mañana del sábado, según el FBI.

Al responder a la escena justo después de la 1 a.m., hora local, salía humo por las ventanas y el exterior de la iglesia estaba cubierto de graffiti, dijo el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles.

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«Parecía que las paredes de la iglesia habían sido objeto de vandalismo, así como todas las ventanas. Las ventanas parecían al principio rotas, luego nos dimos cuenta de que las ventanas no estaban rotas, que en realidad habían explotado por algún tipo de explosión».

dijo el sábado el teniente de policía de El Monte, Christopher Cano, a los periodistas.

El FBI se refirió a la explosión como un «ataque IED» y dijo que los técnicos de bombas estaban en el lugar investigando.

Nadie resultó herido en la explosión, dijo la policía.

La Iglesia Bautista First Works y su pastor, Bruce Mejia, han desarrollado una reputación de lenguaje incendiario, etiquetado por muchos como discurso de odio.

El Southern Poverty Law Center, que rastrea los grupos de odio, calificó a First Works Baptist Church como un grupo de odio en 2019 por su postura anti-LGBT.

Una petición en línea que pide al alcalde de El Monte que obligue a la Iglesia Bautista First Works a salir de la ciudad ha obtenido más de 15.000 firmas.

En los informes y en las redes sociales, Mejía se opone firmemente al matrimonio homosexual.

También ha utilizado sus cuentas de redes sociales para burlarse repetidamente del presidente Joe Biden y se opone firmemente a las vacunas, compartiendo regularmente memes que descartan la vacuna COVID-19.

En comentarios al New York Times después de la explosión,

Mejía dijo:

No nos va a disuadir realmente de hacer lo que siempre hacemos. No tenemos miedo de esto. Es solo un pequeño bache en el camino, y todavía estamos planeando tener una iglesia mañana, obviamente no en esta ubicación actual, pero todavía estamos planeando tener una iglesia y una vez que esto sea todo dicho y hecho, vamos a volver.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Hilda Solís, que representa al distrito donde ocurrió la explosión, dijo en un comunicado que

«la violencia nunca es la respuesta, ni siquiera en respuesta al discurso de odio»

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles

Aunque todavía no conocemos el motivo, estoy al tanto de los sermones misóginos y anti-LGBTQ + dados por el pastor de la Iglesia Bautista First Works; y mi oficina ha referido asuntos relacionados con el pastor a la Comisión de Derechos Humanos del Condado, que ha estado trabajando en colaboración con el Ayuntamiento de El Monte para reducir la situación.

Valoro la inclusión, la diversidad y la igualdad. También apoyo el derecho a protestar pacíficamente; sin embargo, este ataque está mal y es peligroso», agregó Solís. «Insto a los líderes de la ciudad, los líderes de la iglesia y los líderes cívicos a unirse y trabajar juntos para abordar los problemas de odio en nuestra comunidad.

La alcaldesa de El Monte, Jessica Ancona, escribió en Twitter:

«El incidente de esta madrugada que involucró a la Iglesia Bautista First Works es muy preocupante para mí y para todos nosotros en nuestra gran ciudad de El Monte. Estoy pidiendo que se lleve a cabo una investigación completa y exhaustiva por todas las agencias y entidades necesarias, como el FBI, los alguaciles del condado de Los Ángeles, los bomberos del condado de Los Ángeles, el Departamento de Policía de El Monte, incluida la Comisión de Relaciones Humanas del Condado de Los Ángeles. Como su alcaldesa, siempre me aseguraré de que la ciudad de El Monte siga siendo un ejemplo de cortesía, respeto e inclusión de todas las personas de la nación».

Una protesta programada para el domingo fuera de la iglesia fue cancelada, según los organizadores, Keep El Monte Friendly, quienes escribieron en las redes sociales que «nunca promoverían, alentarían ni tolerarían ningún acto de violencia o daño». «Alentamos amablemente a todos a no involucrarse con la violencia y a no luchar contra el odio con odio», escribió el grupo en un segundo mensaje en Facebook el sábado por la noche. «Una vez más, Keep El Monte Friendly se creó para unir a la comunidad y crear un espacio seguro para todos. Continuaremos superando progresivamente esta lucha a través de la paz».

El FBI pidió a cualquier persona con información sobre la explosión que llamara al 310-477-6565.

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