Juez federal declara inconstitucional ley de permisos para guías turísticos

Un juez federal de Carolina del Sur ha declarado inconstitucional una ley de la ciudad de Charleston que exige a los guías turísticos tramitar una licencia de la ciudad para realizar tours remunerados. El juez de distrito de Estados Unidos, David Norton, dictaminó el viernes que Charleston no había hecho su diligencia debida para encontrar alternativas a la gestión del llamado problema de “guías sin escrúpulos y sin escrúpulos” dando visitas pagadas antes de implementar su ley de licencias. “Esta es una completa reivindicación de lo que los demandantes en esta demanda han estado diciendo todo el tiempo: en este país tenemos que confiar en que la gente decida a quién quieren escuchar, no depender del gobierno para decidir quién va a llegar a hablar “, dijo Robert McNamara, un abogado de los demandantes en la demanda, sobre el fallo.

Cuando se entabló la demanda en 2016, Charleston requirió que los posibles guías turísticos aprobaran una prueba escrita de 200 preguntas y un examen oral basado en un manual de casi 500 páginas publicado por la ciudad para obtener la licencia de la ciudad. Tres posibles guías turísticos que no aprobaron el examen demandaron a la ciudad por la ley, argumentando que imponía una carga excesiva a la libertad de expresión. Los líderes de la ciudad, incluido el ex alcalde Joe Riley, argumentaron que exigir a los guías turísticos que tengan licencia no era sobre la libertad de expresión, sino sobre la regulación del negocio para proteger a los consumidores asegurando guías que estén bien informados.

Además, la ciudad dijo que permitir a los guías “no calificados” ofrecer visitas pagadas permitidas para posibles experiencias negativas de los clientes, arriesgando daños a la lucrativa industria del turismo de Charleston.

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