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lunes, enero 18, 2021
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La ciudad toma la iniciativa para ayudar a las personas sin hogar de Charleston en medio del frío y el COVID

Charleston

La ciudad de Charleston ha abierto la puerta a su primer centro de calentamiento administrado por la ciudad en años.

La instalación en Fishburne Street está equipada con 80 catres, cada uno de seis pies de distancia, con áreas separadas para hombres, mujeres y familias. También tiene la capacidad de albergar a varias personas en áreas aisladas en caso de que presenten síntomas compatibles con COVID-19.

Además de las camas con almohadas, mantas y sábanas, los voluntarios también brindan a los huéspedes bebidas, cena y desayuno a la mañana siguiente.

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La instalación está abierta desde las 8 p.m. hasta las 7 a.m., hora en la que los huéspedes deberán salir para que el centro de calentamiento pueda volver a su funcionamiento normal como centro comunitario.

Chris Jardin es el enlace comunitario y el coordinador de personas sin hogar de la ciudad. Está a cargo del centro de calentamiento.

Jardin dice que están satisfaciendo una necesidad que normalmente satisfacen las iglesias locales. Los datos recopilados el año pasado de las iglesias mostraron que un promedio de 55 personas permanecían en un centro de calentamiento cada día.

“Ha habido muchos cambios en nuestras comunidades debido a la pandemia. Uno de los impactos es que las comunidades religiosas que históricamente han asumido este esfuerzo no han podido hacerlo, Fue un servicio bien utilizado. Más de 900 personas utilizaron el servicio el año pasado».

dijo Jardin.

La Iglesia Metodista Unida Hibben en Mount Pleasant organiza un centro de calentamiento todos los años, pero este año el pastor asociado Walter Strawther tuvo que interrumpir el servicio. Dice que hubo muchos factores que influyeron en la decisión.

“Una parte importante es el transporte. La mayoría de los huéspedes son del centro de la ciudad y usaríamos el autobús de la iglesia para transportarlos. Obviamente, con el coronavirus y tratando de distanciarnos socialmente solo pudimos conseguir cuatro o cinco de ellos a la vez”

DIJO STRAWTHER.

Tener el centro de calentamiento ubicado en la península en el Centro Comunitario Arthur W. Christopher ayudó a acortar la distancia que los huéspedes tendrían que viajar para llegar a las instalaciones. Strawther dice que que CARTA ofrezca viajes gratis al centro tampoco está de más.

Una de las grandes preocupaciones de Strawther era la salud de estos voluntarios.

“Muchos de nuestros voluntarios son mayores, por lo que nos preocupaba que se contagiaran del coronavirus y que sucediera lo peor. Se hizo cada vez más claro que no podríamos abrir nuestro centro de calentamiento de la manera que hubiéramos querido».

dijo Strawther.

En cambio, Strawther actúa como asesor de las instalaciones de la ciudad y ofrece a todos los voluntarios que estén dispuestos a salir adelante a pesar del riesgo, algo que la ciudad está tratando de mitigar tanto como sea posible.

“Estaremos revisando la temperatura y los síntomas en la puerta y cada huésped recibirá una máscara. Si las personas tienen síntomas leves, se les aislará. . . No es un escenario ideal, pero estamos haciendo todo lo posible para mantener a todos lo más seguros posible».

dijo Jardin.

En un año normal, podrían caber el doble de catres en un espacio de este tamaño, pero no es un año normal. Aún así, Jardin dice que no tuvieron que reinventar la rueda para mantener a la gente segura.

“Mucho de esto se basa en todo el trabajo que se hizo en los refugios para huracanes que, afortunadamente, no tuvimos que usar este año, pero gran parte de la conversación sobre cómo hacer refugios de concreto se tuvo a principios de año»

JARDIN DIJO.

Tanto Jardin como Strawther dicen que a pesar del riesgo del coronavirus, sacar a la gente de las calles en medio de temperaturas cercanas al punto de congelación debe ser una prioridad.

«Estos son seres humanos, simple y llanamente. La decencia humana dice que debemos brindar siempre que podamos».

DIJO STRAWTHER.

Lo siguiente en la lista de prioridades para Jardin es obtener la capacidad de realizar pruebas rápidas de covid. Dice que espera tener esa tecnología disponible la próxima semana.

El centro de Fishburne Street es el único centro de calentamiento que opera actualmente en el área de Charleston. Se espera que el Altersgate Winter Warming Center en North Charleston abra en enero.

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