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Planta de papel de SC acusada de violaciones y fuerte hedor que afecta a varios condados

La apestosa situación en Carolina del Sur continúa.

El Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur (DHEC, por sus siglas en inglés) proporcionó una actualización el 9 de abril que nombró a la planta de papel New Indy Containerboard como un «contribuyente significativo» a las quejas de los residentes de los condados de York y Lancaster durante meses.

Según la agencia, desde el 12 de marzo se reportaron más de 5,000 quejas de los condados de York y Lancaster, así como de algunos habitantes de Carolina del Norte.

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El problema no es solo molesto: algunos residentes han informado al DHEC de síntomas de náuseas, dolores de cabeza y ardor en los ojos, la garganta y los pulmones.

La agencia ha estado trabajando para rastrear la fuente del olor, que se ha descrito como huevos podridos, esmalte de uñas, aguas residuales y más, realizando investigaciones e investigando varias instalaciones en el área.

DHEC creó un formulario para que los residentes informen el olor, la hora y la ubicación.

También trabajaron con el Laboratorio de Recursos del Aire de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica para rastrear la velocidad y la dirección del viento durante estos tiempos y, trabajando hacia atrás, encontraron que una fuente importante del olor era la Planta New Indy.

CAMBIO DE FABRICACIÓN

Las quejas por el olor comenzaron a aumentar en marzo, pero comenzaron a llegar alrededor de la fábrica de New Indy, ubicada en Catawba, Carolina del Sur, ya en febrero. Este es el primer mes que la fábrica ha estado en funcionamiento desde que cerró en septiembre de 2020 para hacer el cambio de producir papel blanqueado a papel marrón.

Este nuevo proceso tiene un residuo de sulfuro total reducido («TRS»), que a menudo se describe como con olor a huevos podridos.

Después de que se presentaron tres quejas, DHEC lanzó un Informe de inspección / investigación de la calidad del aire de la Oficina de Asuntos Ambientales el 22 de febrero de 2021.

El informe encontró que la planta violó una condición de permiso después de que se descubrió que excedía la capacidad anual para quemar combustibles.

La planta había quemado el 11,54% del fuel oil N ° 6 y el 7,81% de gas natural, excediendo el factor máximo de 10% combinado.

Desde el cambio, se han encontrado problemas relacionados con el manejo de las aguas residuales por parte de la planta.

EL PROCESO DE AGUAS RESIDUALES

El proceso de tratamiento de aguas residuales es largo y se supone que debe seguir los siguientes pasos y ubicaciones:

  • Pantalla de barra influyente
  • Clarificador primario
  • Sistema de tratamiento sanitario enterrado
  • Cuenca de ecualización
  • Cuenca de aireación
  • Deshidratación de lodos
  • Depósito de almacenamiento de lodos
  • Cuenca de retención
  • Cuenca de post-aireación

Se realizaron múltiples modificaciones no aprobadas a un permiso de construcción de 2017 con respecto a cómo la planta maneja el tratamiento de aguas residuales, según un informe de DHEC.

Una carta de DHEC a Dan Mallett de New-Indy que data del 9 de abril afirma que cuando la agencia solicitó información sobre el manejo de lodos de la planta, se les entregaron materiales de 2014 y 2017.

Actualmente se está dragando una balsa de aireación y los lodos se colocan en geotubos en una balsa de almacenamiento de lodos para ser deshidratados. El problema es que el informe descubrió que no lo son.

La cuenca de aireación también tenía una “capa significativa de espuma” con algunas áreas que parecían tener varios pies de profundidad, según el informe.

Se podía ver que la espuma se agitaba con el viento. Otras investigaciones encontraron que la espuma se había visto en la autopista 5, cruzando el río Catawba.

Los residentes del área se quejaron por primera vez de la espuma en septiembre de 2020. El personal de la fábrica dijo que provenía de un aumento en los compuestos orgánicos de la planta de tratamiento, y que dragaría la cuenca e instalaría rociadores y agregaría un «antiespumante».

Otro problema que se encontró radica en una cuenca de compensación.

Según el informe, la cuenca de compensación también se dragará dentro de los próximos tres meses. El lodo en esta cuenca proviene de algunas modificaciones que fueron aprobadas en 2017 pero que no se implementaron en su totalidad. En este caso, se colocó una tubería para que el lodo ingresara al tanque de compensación, pero no se procesa más allá de eso.

Los inspectores encontraron que la cuenca de compensación estaba "casi llena" con lodos y tenía "un crecimiento vegetativo significativo".

El informe señaló que no se han presentado modificaciones aprobadas para cuando el permiso expiró el 25 de abril de 2020.

Se requerirá que la planta tenga un nuevo permiso de construcción aprobado antes del nuevo dragado y deshidratación.

AVANZANDO

La carta enviada por DHEC establece que la instalación debe actualizar y enviar manuales y planes que reflejen sus operaciones actuales, incluido el plan de reducción de olores, antes del 20 de abril.

También han aconsejado a la planta que cree una junta asesora ciudadana y que desarrolle un portal que los ciudadanos puedan usar para presentar inquietudes sobre olores.

Las copias de la carta enviada y los informes están disponibles en línea aquí.

WBTV solicitó una declaración de New Indy Containerboard, pero aún no ha recibido respuesta.

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