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¿Suficiente un día semanal? Biden no cumple su promesa inicial de escuelas

El presidente Joe Biden está siendo acusado de dar marcha atrás en su promesa de reabrir las escuelas de la nación después de que la Casa Blanca agregó letra pequeña a su promesa y dejó en claro que una reapertura completa aún está lejos de ser vista.

La promesa inicial de Biden en diciembre fue reabrir «la mayoría de nuestras escuelas» en sus primeros 100 días en el cargo.

En enero, especificó que la meta se aplicaba solo a las escuelas que enseñan hasta el octavo grado. Y esta semana, la Casa Blanca dijo que las escuelas se considerarán abiertas siempre que enseñen en persona al menos un día a la semana.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, defendió el gol el miércoles y lo calificó como parte de una «agenda ambiciosa y audaz». Pero también dijo que es un listón que la administración espera superar.

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“Ciertamente, no planeamos celebrar los 100 días si alcanzamos esa meta. Ciertamente esperamos construir a partir de eso».

dijo.

La Casa Blanca había enfrentado una presión creciente para explicar el objetivo a medida que el debate de reapertura ganaba urgencia. Biden nunca había detallado lo que significaba ser reabierto o cómo definiría el éxito.

Presionado sobre la pregunta el martes, Psaki aclaró que un día a la semana de aprendizaje en persona cumpliría la marca.

“Su objetivo que se propuso es tener la mayoría de las escuelas, es decir, más del 50%, abiertas para el día 100 de su presidencia. Y eso significa algo de enseñanza en las aulas. Entonces, al menos un día a la semana. Con suerte, es más».

dijo.

El objetivo generó críticas de los republicanos que dijeron que Biden está poniendo el listón demasiado bajo.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, lo calificó de inaceptable y dijo que las escuelas están listas para abrir ahora. La representante Vicky Hartzler, republicana por Missouri, ex maestra, dijo que la meta no alcanza a lo que los estudiantes necesitan.

“Que solo el 51% de nuestras escuelas vuelvan a abrir por tan solo un día a la semana no es un ‘éxito’. Deberíamos trabajar para que todos nuestros niños vuelvan a la educación presencial a tiempo completo»

dijo.

Con la nueva advertencia, la promesa parece mucho menos ambiciosa de lo que señaló Biden cuando la hizo por primera vez.

En diciembre, parecía que su promesa era reabrir la mitad de las más de 130.000 escuelas del país.

Cuando se redujo a escuelas K-8 solamente, el alcance disminuyó para incluir aproximadamente 90,000 escuelas por debajo de la escuela secundaria.

Ahora, dicen los críticos, el objetivo se ha movido tan bajo que es posible que ya se haya cumplido. Los datos de Burbio, un servicio que rastrea los planes de apertura de escuelas, informaron recientemente que el 58% de los estudiantes de K-12 están aprendiendo en persona hasta cierto punto.

«La administración no tiene que esforzarse mucho para alcanzar este objetivo», dijo Jonathan Butcher, un becario de educación en la Heritage Foundation, un grupo de expertos conservador.

El seguimiento del progreso en la meta ha sido difícil debido a la falta de datos federales sobre el tema. La semana pasada, la administración de Biden dijo que comenzará a recopilar datos de 7,000 escuelas que muestran si están operando en línea, en persona o en una combinación.

La administración Trump se negó a recopilar esos datos, diciendo que no era responsabilidad del gobierno federal. Algunas empresas e investigadores han tratado de recopilar los datos por su cuenta, incluida Burbio, que informó sobre algunos avances recientes en las escuelas que regresan a las clases presenciales.

Aproximadamente el 42% de los estudiantes estaban aprendiendo completamente en línea a fines del mes pasado, encontró la compañía, en comparación con el 55% durante la primera semana del año. La promesa de Biden es parte de su plan más amplio para combatir el COVID-19 y reactivar la economía.

Su plan de $1.9 billones incluye $130 mil millones para ayudar a las escuelas a reparar los sistemas de ventilación, abastecerse de equipo de protección y tomar otras medidas para abrir.

Hacer que los estudiantes regresen al aula se considera un paso clave para que los padres vuelvan al trabajo. Pero los esfuerzos de reapertura se han enfrentado a obstáculos debido en parte a la lentitud de la implementación de vacunas y a los enfrentamientos con los maestros.

Si bien las escuelas en algunas áreas enseñan en persona, muchas permanecen mayormente o completamente en línea.

En ciudades como Chicago y San Francisco, los distritos se han enfrentado a la resistencia de los maestros que se niegan a regresar hasta que se cumplan sus demandas.

Antes de que se aclarara el objetivo de Biden esta semana, incluso algunos de sus principales funcionarios de salud expresaron dudas de que se logre.

Hablando con los maestros el mes pasado, el Dr. Anthony Fauci dijo que el objetivo de reapertura de la escuela de Biden «puede no suceder porque puede haber circunstancias atenuantes», incluidas nuevas cepas de COVID-19.

Los retrasos han frustrado a muchos padres, incluidos algunos cuyos hijos han estado aprendiendo en casa durante casi un año.

En el Congreso, el debate sobre la reapertura se ha vuelto cada vez más acalorado a medida que los republicanos se oponen a un mayor alivio escolar y dicen que hay evidencia de que las escuelas son seguras para reabrir ahora.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron un estudio el mes pasado que encontró que, con el uso de mascarillas y otras precauciones, generalmente es seguro asistir a la escuela en persona.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, agregó más tarde que vacunar a los maestros «no es un requisito previo para la reapertura segura de las escuelas».

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