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‘Campeón de la Herencia Hispana’ celebra los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión en MUSC

Por Helen Adams / MUSC

Cuando el científico de la salud pública Hermes Florez, M.D., Ph.D., decidió mudarse de Miami (donde los latinos son la mayoría) a Charleston, donde constituyen un porcentaje mucho menor de la población, algunos amigos se sorprendieron.

“Muchos de mis antiguos mentores dijeron: ‘¿Estás seguro de que ese es el movimiento correcto para ti? Y dije: ‘¿Por qué no? Es una gran oportunidad”. Hay muchos conceptos erróneos sobre el sur. Me di cuenta de que Charleston es bastante diverso y realmente puedes abrazar esos valores”.

Florez, nacido en Venezuela, se enorgullece de ser parte de esa diversidad. “Me siento muy honrado de ser un campeón de la herencia hispana”, dijo el doctor Florez, mientras la nación se prepara para celebrar el Mes de la Herencia Hispana.

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Florez aporta esa sensibilidad a su papel como presidente del Departamento de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad Médica de Carolina del Sur, donde trabaja para mejorar la salud de las personas de todos los orígenes.

Acepto plenamente la diversidad, la equidad y la inclusión en las iniciativas del Departamento de Ciencias de la Salud Pública y la Facultad de Medicina. He tenido la oportunidad de abordar algunos de los desafíos que tiene la comunidad hispana para acceder a la atención médica con mi trabajo en la clínica médica gratuita en Johns Island, y para la prevención y el manejo de enfermedades que son más frecuentes en los hispanos, como la obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes

Dijo Florez.

Florez, endocrinólogo, trabaja como voluntario en la Clínica Médica Gratuita de Barrier Islands los viernes. También atiende pacientes en el Centro Médico del Departamento de Asuntos de Veteranos Ralph H. Johnson. Eso se suma a su apretada agenda al frente del departamento de ciencias de la salud pública, donde supervisó cambios importantes durante sus primeros dos años.

“El departamento ha dado un paso al frente para cumplir con su misión académica. Hemos pasado por la acreditación de nuestro programa de salud pública, acreditación nacional con el Consejo de Educación para la Salud Pública. También hemos mejorado en nuestra clasificación sobre la financiación de los NIH”, dijo Florez, refiriéndose a los Institutos Nacionales de Salud. El NIH financia la investigación a través de subvenciones a instituciones como el MUSC.

“Pasamos del n° 20 en financiamiento de salud pública de los NIH en todo el país al n° 16. Ese es un gran esfuerzo de equipo. No me estoy atribuyendo el mérito, excepto que soy un gran animador que promuevo y proporciono los recursos que tenemos en la oficina del presidente”.

Actualmente está esperando saber si el NIH financiará una propuesta para mejorar el reclutamiento de MUSC de profesores minoritarios en investigación biomédica. “Esta será una inversión de $10 millones en energía para nuestra facultad en todas las universidades. Esta fue una iniciativa en la que todos los decanos expresaron su apoyo al gran equipo de investigación de diferentes grupos”, dijo Florez.

El Dr. Hermes Florez usa una máscara y una bata blanca de médico mientras le entrega un archivo a alguien en un escritorio.
Hermes Florez MD, PhD, MPH (Chair, Department of Public Health Sciences) usa una máscara y una bata blanca de médico mientras le entrega un archivo a alguien en un escritorio.

“Tenemos el cáncer y la inflamación. Tenemos el envejecimiento y la neurociencia. Tenemos salud cardio metabólica, y también salud de la población y ciencia de datos, fortalezas únicas que tenemos en MUSC. Y tuve la suerte de ser parte del equipo que lidera los esfuerzos para una presentación exitosa. Entonces, con suerte, en unos meses, veremos la respuesta. Pero le dije al equipo, independientemente de si obtenemos los fondos, estoy dispuesto a invertir 1 millón de dólares en mi paquete para eso”.

Florez también está tratando de que más jóvenes de grupos minoritarios se interesen en la ciencia de la salud pública.

“Aquí vamos a las escuelas secundarias. Vas a la comunidad. Los incentivas. Usted dice que tiene la oportunidad de participar en investigaciones de primer nivel en MUSC y, obviamente, con otros socios académicos en todo el estado, luego los nutre a través de la universidad y luego, con suerte, vendrán a cualquiera de estas universidades en MUSC y tal vez se gradúen en estudios y capacitación de posgrado y luego la canalización para profesores de minorías. Y luego tenemos un número masivo de personas”.

Añadió el Dr. Florez.

Florez dijo que su departamento ya está ampliando sus programas, preparándose para ofrecer una maestría en salud pública en línea y un certificado en salud de la población. “Esas son algunas de las formas de abordar las necesidades de capacitación de la fuerza laboral en Carolina del Sur y mas allá”.

La ciencia de la salud pública implica prevenir enfermedades, ayudar a las personas a vivir más tiempo y mejorar la salud al abordar las amenazas ambientales. Utiliza una combinación de epidemiología, bioestadística y servicios de salud para lograr esos objetivos. Florez tiene una estrategia para reunir a más expertos en esas áreas. “Estamos formando el equipo, abordando las necesidades de salud ambiental y todas estas diferentes ómicas: genómica, metabolómica, lo que sea”.

A medida que construye ese equipo, está predicando con el ejemplo. “Es importante darle la oportunidad al personal minoritario y permitir que el cuerpo docente, el personal, los estudiantes y los socios de la comunidad aprecien que es uno de los suyos, en este caso un médico científico hispano de salud pública, pueda responder al llamado para servir como líder”.

Para leer este artículo en inglés visite aquí

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