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First Steps busca ayudar a más familias de Carolina del Sur

Por Lisa De Armas

Entrevistada: Sherry Whitten Gilliam del Condado de Charleston First Steps

First Steps (FS) se estableció en el condado de Charleston en 1999. Los 46 condados de
Carolina del Sur tienen una oficina de First Steps que atiende a su comunidad. El propósito de FS era cerrar la brecha en la preparación de los estudiantes para tener éxito en la escuela al mejorar el bienestar general de los niños pequeños. Logramos esto ofreciendo programas rigurosos para la primera infancia, brindando oportunidades para la participación y el apoyo de las familias y fomentando asociaciones comunitarias.


– ¿Qué desea para el futuro de la organización?
Sería genial si pudiéramos llegar a más familias en nuestra comunidad. Mucha gente no
conoce Primeros Pasos y los valiosos servicios y apoyo que brindamos. La financiación
adicional a través de donaciones y subvenciones también nos permitiría servir a más familias.

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– ¿Qué actividades ha realizado en los últimos años para ayudar o promover a la
comunidad latina local?

A través de las PASO, CCFS implementa el programa de Identificación Temprana y Referencia.
El trabajador de salud comunitario (CHW) de PASO ayuda a las familias latinas con exámenes de desarrollo para sus hijos, desde el nacimiento hasta los 5 años, durante las visitas a domicilio y luego los deriva a los recursos comunitarios necesarios.

El CHW brinda apoyo de seguimiento y educación en áreas temáticas relacionadas con el
desarrollo del niño, incluida la salud física y mental, la alfabetización y la educación. En nuestro programa: «Padres como maestros», un educador de padres bilingüe brinda apoyo a las familias de la comunidad latina. A todas las familias se les ofrece la oportunidad de reunirse al menos una vez al mes durante las conexiones grupales. Las familias pueden establecer contactos y aprender unos de otros en estos eventos.

En colaboración con los condados de Dorchester y Berkeley First Steps a través de Tri-County Play Collaborative, hemos proporcionado seminarios web que se traducen al español y ofrecemos experiencias de aprendizaje inmersivas para todos los niños de la comunidad. Esto incluye proporcionar acceso gratuito o de bajo costo a eventos centrados en la familia en el área de los tres condados.

Nuestros programas de alfabetización proporcionan libros escritos en español o libros bilingües a familias de habla hispana. A menudo publicamos información sobre servicios y recursos en la comunidad traducida al español en nuestras redes sociales.

El personal ha recibido capacitación básica sobre palabras comunes en español para facilitar la comunicación con las familias.

– Si una persona quiere ayuda de su organización, ¿qué tipo de ayuda ofrece y
dónde/cómo debe contactarla en el área de Charleston?

Los programas ofrecidos se basan en las necesidades de la comunidad. Actualmente,
ofrecemos los siguientes programas:
● Padres como maestros (PAT): un programa de visitas domiciliarias basado en evidencia
diseñado para construir comunidades sólidas, familias prósperas y niños saludables,
seguros y listos para triunfar.
● Padres como maestros – Early Head Start – Igual que el anterior pero en asociación con
el programa basado en el hogar Early Head Start del Distrito Escolar del Condado de
Charleston
● Mejora de la calidad: apoyo intensivo brindado por un especialista asistente técnico a
centros de cuidado infantil y aulas preescolares para mejorar la calidad.
● Capacitación en cuidado infantil: se ofrecen horas de capacitación certificadas y
registradas por el estado para la fuerza laboral de la primera infancia
● Becas de cuidado infantil: los niños elegibles reciben inscripción gratuita en centros de
cuidado infantil de calidad
● Raising A Reader: un programa de alfabetización basado en evidencia que proporciona
libros y capacitación para ayudar a las familias a desarrollar, practicar y mantener
hábitos de alfabetización en el hogar.
● Apoyar a los proveedores de atención a través de visitas: apoya a los proveedores de
hogares de cuidado infantil familiar con información basada en investigaciones y
pruebas para fomentar prácticas apropiadas para el desarrollo. Los proveedores pasan
esta información a los padres de los niños bajo su cuidado a través de actividades
diseñadas específicamente.
● Alfabetización familiar: en colaboración con Trident Literacy Association, se brinda
educación para adultos a los padres de niños de 0 a 5 años para obtener un diploma de
secundaria, GED o habilidades en el idioma inglés, incluido ESL, mientras los niños se
encuentran en un entorno de educación temprana.
South Carolina First Steps ofrece los siguientes programas en el condado de Charleston:
● Countdown to Kindergarten: apoya las transiciones al kindergarten conectando a los
estudiantes que ingresan, sus familias y sus maestros en una serie de visitas
individuales durante el verano.
● First Steps 4K ofrece jardín de infantes gratuito para niños de cuatro años a los niños
que califican en Carolina del Sur. Nos asociamos con más de 200 centros privados, sin
fines de lucro y religiosos en todo el estado, lo que facilita que las familias encuentren
un programa de alta calidad que satisfaga sus necesidades.


Cualquiera que busque ayuda o desee obtener mas información puede visitar nuestro sitio web: https://charlestonfirststeps.org/ Además, consulte nuestra página de Facebook ó puede llamar al teléfono 843-745-0237
– Si una persona desea participar en First Steps Charleston como voluntario, ¿a quién
puede contactar y ¿qué tipo de asistencia necesita su organización?

Comuníquese con nuestra Gerente de la Oficina del Programa, Leah Crosby, en
[email protected] ó llamando al 843-745-0237. Damos la bienvenida a los
voluntarios para ayudar con nuestras actividades de alfabetización y alcance comunitario.


– ¿Qué porcentaje de sus estudiantes son hispanos/latinos?
● 45%
– ¿Cuáles son las 3 áreas de asistencia más comunes que se necesitan?
● Identificar cuáles y dónde están los recursos comunitarios (atención médica, alimentos,
ropa).
● Traducción
● Navegando a través de las agencias de servicios sociales.

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