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McMaster sugiere $300 millones para financiar el proyecto I-73 en Myrtle Beach

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, anunció lo que llamó el paso más significativo para hacer realidad la I-73 en Grand Strand.

Realizó una conferencia de prensa en la Cámara de Comercio del Área de Myrtle Beach, donde se unió a la secretaria del Departamento de Transporte de Carolina del Sur, Christy Hall, a los miembros de la Asamblea General y a los funcionarios locales, donde sugirió $300 millones para ayudar a financiar la finalización de la I-73.

Está recomendando que la Asamblea General separe el dinero de los fondos del Plan de Rescate Estadounidense y los dólares no recurrentes del superávit proyectado de mil millones de dólares del estado para el año fiscal 2022.

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“No puedo pensar en nada más transformador que el estado comprometiendo los primeros $300 millones para poner en marcha este proyecto crítico. Espero que este compromiso sirva como catalizador para que nuestros socios del gobierno local finalicen sus planes de inversión y fortalezca la posición de nuestra delegación en el Congreso mientras trabajan para asegurar el financiamiento federal, de modo que finalmente podamos hacer de la I-73 una realidad”.

Dijo McMaster.

Muchos han estado pidiendo que se complete la I-73, que conectaría Grand Strand con la Interestatal 95, y crearía una forma más fácil y rápida de llegar a la playa.

McMaster también dijo que también ayudará a salvar vidas y brindará a los residentes y visitantes una forma crítica de evacuar durante un huracán. Estimó que la I-73 reducirá los tiempos de evacuación en 15 horas.

“Es el momento adecuado para que hagamos realidad la I-73. El área de Myrtle Beach no solo es uno de los principales destinos turísticos del país, sino que el condado de Horry es el condado de más rápido crecimiento en el estado y el hecho es que no tenemos ninguna conectividad interestatal. Pero eso va a cambiar. La I-73 proporcionará tanto a nuestros residentes como a nuestros visitantes un camino más seguro tanto dentro como fuera de nuestra ciudad, especialmente durante las evacuaciones y reentradas por huracanes”.

dijo la alcaldesa de Myrtle Beach, Brenda Bethune.

El costo total de la expansión se estima en $1.6 mil millones.

McMaster espera que, dado que el estado es el primero en comprometerse a financiar el proyecto, brindará a los gobiernos locales y federales la garantía necesaria para finalizar sus propios planes de inversión para la I-73. El estado aportará la mitad de los $1.6 mil millones, mientras que los gobiernos federal y local son responsables de la otra mitad.

La carretera interestatal principal se realizará en fases a medida que el dinero esté disponible.

Durante la conferencia de prensa, Hall explicó que la financiación inicial de $300 millones construiría seis millas desde la I-95 hasta la autopista 501 cerca de Latta, que es la Fase 1.

La Fase 2a se extenderá desde la autopista 501 hasta S.C.41, la Fase 2b luego conectará S.C.41 con el río Little Pee Dee y la Fase 3 se extenderá desde el río Little Pee Dee hasta S.C.22 cerca de Aynor.

Hall dijo que la Fase 1 podría comenzar dentro de seis a nueve meses si obtienen la financiación.

McMaster agregó que la finalización de la I-73 podría crear 29,000 nuevos empleos y generar miles de millones de dólares en las regiones de Grand Strand y Pee Dee.

Los problemas de financiación y también las demandas se interpusieron en el camino para llevar la I-73 a Grand Strand. Pero el mes pasado, la decisión de un juez de la Corte de Distrito de EE. UU. De desestimar una demanda presentada por la Liga de Conservación Costera de Carolina del Sur ayudó a allanar el camino para las conversaciones para completar la I-73.

La directora ejecutiva de la Liga de Conservación Costera de Carolina del Sur, Laura Cantral, emitió la siguiente declaración sobre la I-73:

“La I-73 es un proyecto totalmente innecesario que costaría miles de millones de dólares y afectaría a cientos de acres de humedales y tierras de cultivo de primera. Algunos funcionarios electos y líderes empresariales están promocionando la carretera como una solución milagrosa que resolverá los problemas de tráfico del condado de Horry. Pero la calzada no está diseñada para disminuir el tráfico. Está diseñado para aumentar el tráfico hacia Myrtle Beach, sin pasar por las ciudades y las pequeñas empresas que ya luchan contra los impactos de una pandemia global».

La Conservation League apoya la mejora de las carreteras existentes como la I-26 y la Autopista 90 de Carolina del Sur en el condado de Horry. Esos proyectos son dignos de la inversión de los contribuyentes. La I-73 devastará el medio ambiente y no abordará los problemas de transporte más urgentes del condado de Horry.

$300 millones podrían contribuir en gran medida a mejorar las carreteras que son vulnerables a las inundaciones, ampliarlas donde sea necesario y completar la larga lista de prioridades de transporte del condado de Horry.

Además, el Congreso aprobó el Plan de Rescate Americano para apoyar a las comunidades que enfrentan los impactos de Covid-19, no para financiar proyectos de transporte innecesarios. Estos fondos deben destinarse a proyectos que beneficien a todos los habitantes de Carolina del Sur, no a turistas de fuera de Carolina del Sur.

Este financiamiento debe ser apoyado por la Asamblea General, algo que de ninguna manera está garantizado. Creemos que los legisladores locales verán la locura de gastar miles de millones de dólares en un proyecto.

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