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Alejandro Mayorkas, primer latino e inmigrante confirmado por el Senado para Seguridad Nacional

El Senado votó el martes para confirmar a Alejandro Mayorkas como secretario de Seguridad Nacional, el primer latino e inmigrante en servir al frente del departamento.

Su confirmación desempeñará un papel fundamental en la nueva administración y se espera que comience rápidamente a revertir las políticas de inmigración de la administración Trump mientras hace malabarismos con la respuesta a una pandemia global y amenazas a la seguridad nacional, junto con la restauración de un departamento que ha sido sacudido por el cambio de liderazgo y vacantes en los últimos años.

El Senado también votó el martes para confirmar a Pete Buttigieg como secretario de transporte, convirtiéndolo en el primer secretario del gabinete LGBTQ confirmado por el Senado.

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La confirmación de Buttigieg eleva al ex alcalde de South Bend, Indiana, y candidato presidencial demócrata de 2020 a un puesto superior en el gobierno federal.

La elección convierte a un candidato del que el presidente Joe Biden habló con entusiasmo después de las primarias en un puesto superior en su administración y podría ganarle a Buttigieg lo que muchos demócratas creen que es la experiencia necesaria si se postula para presidente nuevamente.

Se espera que el papel de secretario de transporte desempeñe un papel central en el impulso de Biden por un paquete de infraestructura bipartidista.

Antes del martes, solo cuatro de los 23 nominados a nivel de gabinete de Biden que requerían la aprobación del Senado habían sido confirmados hasta ahora: Antony Blinken como secretario de estado, Janet Yellen como secretaria del Tesoro, Lloyd Austin como secretaria de Defensa y Avril Haines como directora de inteligencia nacional.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, había presionado para que Mayorkas fuera confirmado rápidamente, pero los republicanos argumentaron que el nominado no ha sido examinado adecuadamente en asuntos de inmigración y pidieron una audiencia adicional sobre su nominación, retrasando los esfuerzos para instalar rápidamente a un líder crítico del país.

Bajo el ex presidente Barack Obama, Mayorkas se desempeñó como subsecretario de Seguridad Nacional y como director de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, una agencia de inmigración dentro del departamento.

El rechazo de los republicanos a su nominación provocó críticas de los demócratas, y algunos lo calificaron de indefendible.

La resistencia se produce cuando el Departamento de Seguridad Nacional lidia con la pandemia del coronavirus, las preocupaciones de seguridad nacional y la inmigración.

El departamento ha estado sin un líder confirmado por el Senado desde que la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, fue derrocada en la primavera de 2019. Sin embargo, varios senadores republicanos cruzaron las líneas del partido para votar con los demócratas en apoyo de romper el obstruccionismo de la nominación, incluidos los senadores Mitt Romney de Utah, Susan Collins de Maine, Lisa Murkowski de Alaska, Rob Portman de Ohio y Shelley Moore Capito de Virginia Occidental.

El uso del obstruccionismo, para detener nominaciones o legislación, ha sido durante mucho tiempo una herramienta favorecida por el partido minoritario, algo que los demócratas hicieron a menudo cuando intentaban descarrilar y retrasar la agenda republicana bajo el entonces presidente Donald Trump.

Si bien varios de los nominados de Biden han sido confirmados y se han movido a un ritmo más lento que algunas de las elecciones de gabinete de sus predecesores, los republicanos aún no habían amenazado con obstruir a un nominado hasta el miércoles.

Mayorkas es ahora el primero.

El Comité de Seguridad Nacional del Senado adelantó la nominación de Mayorkas a la sala y celebró una audiencia para examinar las calificaciones del nominado para dirigir el departamento.

Pero algunos republicanos pidieron una audiencia separada ante el Comité Judicial del Senado, además de su audiencia ante el Comité de Seguridad Nacional. Varios senadores republicanos, encabezados por el senador de Texas John Cornyn, pidieron una audiencia adicional, citando el papel de Mayorkas en la supervisión de muchas de las políticas de inmigración de la administración Biden.

«El Comité de la Judicatura tiene jurisdicción sobre asuntos relacionados con la inmigración y la nacionalidad … Por esta razón, todos los miembros del comité deben tener la oportunidad de escuchar directamente al Sr. Mayorkas y de discutir públicamente con él sus planes con respecto a los componentes y funciones de inmigración del Departamento».

Una carta de los senadores haciendo su solicitud.

Cornyn dijo a los reporteros la semana pasada que «hay varios problemas» con la nominación de Mayorkas. El senador demócrata Dick Durbin de Illinois, quien presidirá el Comité Judicial, sobre la solicitud de audiencia:

«No veo por qué es necesario» y lo llamó «totalmente político». «Esto es indefendible», dijo Durbin. «Estamos reteniendo el liderazgo del Departamento de Seguridad Nacional».

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