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Demora en datos del censo confunde planes para redistribución de distritos estatales

Atormentados por los datos censales retrasados ​​necesarios para la redistribución de distritos, algunos estados están considerando posponer sus primarias de 2022 o recurrir a otras estimaciones de población para comenzar la tarea de una vez por década de volver a trazar los distritos de votación utilizados para las elecciones legislativas estatales y de la Cámara de Representantes de EE. UU.

Se suponía que la Oficina del Censo de EE. UU. Proporcionaría datos de redistribución de distritos a los estados antes del 31 de marzo, pero después de los reveses de la pandemia, no estará listo hasta mediados o fines de agosto y es posible que no esté disponible en un formato fácil de usar hasta septiembre 30. Eso es más tarde de los plazos legales para completar la redistribución de distritos en algunos estados y podría significar menos tiempo para las impugnaciones judiciales, la presentación de candidatos y la creación de boletas.

El retraso ha hecho que los estados se apresuren a adaptarse. Algunos enfrentan la decisión de eludir sus plazos constitucionales o dibujar mapas provisionales que podrían no reflejar completamente los cambios de población en la última década.

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“Los estados que han hecho exactamente lo mismo durante décadas seguidas ahora tienen que buscar alternativas”.

dijo Wendy Underhill, directora de elecciones y redistribución de distritos en la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

En muchos estados, la redistribución de distritos la realizan legisladores sujetos a un veto de gobernador. Un número creciente utilizará comisiones independientes o bipartidistas, pero los republicanos tendrán el control final sobre la redistribución de distritos en más del doble de estados que los demócratas.

El control político permite a los funcionarios trazar distritos que faciliten que sus candidatos ganen elecciones futuras, algo que los republicanos hicieron de manera más efectiva que los demócratas después del censo de 2010.

Aunque el censo se usa típicamente para la redistribución de distritos, solo alrededor de la mitad de los estados tienen leyes o disposiciones constitucionales que exigen explícitamente que utilicen datos del censo, según la NCSL.

En Oregon, la constitución estatal requiere que los legisladores tracen distritos legislativos “de acuerdo con la población” antes del 1 de julio. Si no lo hacen, entonces el secretario de estado debe completar los mapas antes del 15 de agosto.

Los líderes legislativos demócratas citaron la «confusión constitucional» causada por los datos tardíos del censo al pedirle a la Corte Suprema del estado que extienda los plazos de redistribución de distritos hasta tres meses después de que se reciban las cifras.

Pero la secretaria de Estado Shemia Fagan, una demócrata, sostiene que eso podría desencadenar una reacción en cadena que podría retrasar las primarias estatales de mayo de 2022.

“El costo, la confusión y la inestabilidad resultantes para el proceso electoral de Oregón podrían ser asombrosos”.

argumentó la procuradora general Ellen Rosenblum en una presentación judicial en nombre de Fagan.

Fagan sugiere que la Legislatura podría usar estimaciones de población de la Universidad Estatal de Portland para redactar mapas antes de la fecha límite constitucional y revisarlos durante un posible desafío legal a medida que los datos del censo de 2020 estén disponibles.

Los funcionarios del Centro de Investigaciones de Población de la universidad dijeron a The Associated Press que sus estimaciones a nivel estatal se redujeron en solo un 0,2% (menos de 8.000 personas) durante el censo de 2010.

La Constitución de Oklahoma requiere que la Legislatura vuelva a trazar sus distritos dentro de los 90 días hábiles posteriores al inicio de su sesión regular. Con el reloj corriendo, los legisladores han decidido utilizar estimaciones de población de 2015 a 2019 para volver a dibujar mapas legislativos. Después de que se publiquen los datos del censo de 2020, la Legislatura puede volver a reunirse en una sesión especial si se necesitan ajustes.

«Hay mucho que puede hacer con los datos que ya están disponibles para comenzar con un bosquejo aproximado» para la redistribución de distritos, dijo Justin Levitt, profesor de la Facultad de Derecho de Loyola en Los Ángeles que se especializa en la redistribución de distritos.

Pero confiar en cualquier otro dato que no sea el del censo de 2020 para los mapas finales plantea un «riesgo legal sustancial», dijo Levitt.

Las demandas por la redistribución de distritos son casi una certeza en muchos estados, ya que los partidos políticos se inclinan para obtener mapas preferenciales. Hace una década, los tribunales retrasaron dos veces las primarias de Texas debido a impugnaciones legales a los mapas trazados por la Legislatura liderada por los republicanos.

La presentación de candidatos para las primarias del 1 de marzo en Texas está programada para mediados de noviembre hasta mediados de diciembre. Pero el representante republicano Phil King está patrocinando una legislación que permitiría al gobernador, al vicegobernador y al presidente de la Cámara aceptar retrasar las primarias hasta el 1 de julio.

Si los datos del censo no se reciben hasta septiembre, «se pone bastante ajustado», dijo King.

«Esto es solo una red de seguridad en caso de que tengamos que respaldarla un poco».

dijo King.

El principal administrador electoral de Carolina del Norte quiere que los legisladores pospongan las elecciones municipales de noviembre y las primarias de marzo de 2022. Pero legisladores republicanos clave dicen que es demasiado pronto para saber si eso es necesario. Solo alrededor de 60 de los cientos de municipios necesitarán rediseñar distritos o distritos.

«Hay elecciones que se ven afectadas por el censo y hay elecciones que no. Personalmente, creo que deberíamos distinguir entre los dos en términos de cuál es nuestra acción».

dijo el senador republicano Warren Daniel, copresidente del Comité de Elecciones y Redistribución de Distritos del Senado.

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