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Escuelas católicas se recuperan tras fuerte caída

La inscripción en las escuelas católicas en los Estados Unidos aumentó un 3,8% con respecto al año académico anterior, recuperándose de una fuerte caída causada por la pandemia de coronavirus, informaron el lunes funcionarios de educación católica.

La Asociación Nacional de Educación Católica dijo que la inscripción a nivel nacional aumentó en 62.000 a alrededor de 1,68 millones de estudiantes, marcando el primer aumento en dos décadas y el salto más grande que ha registrado en al menos cinco décadas.

“La inscripción en todo tipo de escuelas, públicas, chárter y privadas, se vio afectada el año pasado debido a la pandemia de COVID-19. Las escuelas católicas tuvieron una disminución en la inscripción del 6.4% de 2019-2020 a 2020-2021”.

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dijo la NCEA sobre la mayor disminución en un solo año en los 50 años desde que recopiló datos.

“La dedicación de las escuelas católicas para abrir aulas de manera segura y apoyar las necesidades de sus comunidades el año pasado se demuestra en el aumento del 3,8 % en la inscripción”.

El informe anual dice que los estudiantes, maestros y administradores de las escuelas católicas se mostraron optimistas cuando las escuelas regresaron a las clases presenciales este otoño, como lo hicieron muchos durante el año escolar anterior. Pero continúan enfrentando desafíos a medida que los sistemas escolares de todo el país intentan hacer frente a la pandemia de COVID-19.

Los problemas financieros y de inscripción se vieron agravados por la pandemia y obligaron al cierre permanente de muchas escuelas católicas en todo el país.

John Reyes, director ejecutivo de vitalidad operativa de la NCEA, dijo el año pasado que los cierres afectaron desproporcionadamente a las comunidades urbanas donde un número significativo de niños afroamericanos, incluidos muchos de familias no católicas, asistían a escuelas católicas.

Durante los últimos dos años, las diócesis más grandes han estado perdiendo inscripciones a más del doble de la tasa de otras diócesis.

Después de una ola de cierres, ahora hay 5938 escuelas católicas en los Estados Unidos, en comparación con más de 11 000 en 1970.

“A medida que la población en los Estados Unidos se aleja de las principales ciudades, las diócesis más grandes pueden enfrentar más cierres y consolidación de escuelas. Las diócesis deberán determinar cómo pueden continuar sirviendo a las comunidades desatendidas en sus ciudades a medida que ocurren estos cambios”.

dijo el informe.

Las escuelas primarias y secundarias fueron las más afectadas por la pandemia entre el año escolar 2019-2020 y 2020-2021, con una disminución de la inscripción colectiva del 8,1%, en comparación con una disminución del 2,5% en las escuelas secundarias. Los programas de prejardín de infantes experimentaron la caída más pronunciada, 26,6%.

Este año, las escuelas primarias católicas tuvieron un aumento del 5,8% en la inscripción; las escuelas secundarias tuvieron una ligera caída del 0,4%.

“Los aumentos en la inscripción en los niveles de primaria son una señal positiva para la viabilidad de la escuela secundaria a largo plazo, incluso si hubo una ligera disminución este año”.

dice el informe.

El informe también dijo que la inscripción en prejardín de infantes aumentó en un 33,5%.

“La inscripción de los estudiantes más jóvenes en las escuelas católicas fue un impulsor del aumento general de las escuelas primarias católicas. Casi todos los estados tuvieron un aumento en la inscripción en prejardín de infantes…” Los mayores aumentos se registraron en Utah (137%, 284 estudiantes) y California (134%, 6187 estudiantes).

El aumento a nivel nacional de 62.000 estudiantes en las escuelas católicas se puede atribuir principalmente a la inscripción relacionada con el prejardín de infantes, según el informe. Pero sigue siendo un 2,7% inferior al de 2019-2020.

“Es prometedor que los estudiantes de la primera infancia hayan regresado a las escuelas católicas, pero es preocupante que la inscripción aún sea más baja que los niveles previos a la pandemia”.

dijo.

“Las escuelas católicas innovaron durante los últimos dos años para satisfacer las necesidades de sus comunidades. Deben continuar adaptándose a esas necesidades y aprovechar el impulso para retener a los estudiantes y reclutar nuevos estudiantes en los próximos años para estabilizar o continuar aumentando la inscripción”.

dijo el informe.

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