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Nueva línea de prevención del suicidio ha sido todo un reto en SC

El 16 de julio, Estados Unidos recibirá un nuevo número de tres dígitos para emergencias.

El 988 es el número al que las personas podrán llamar para pedir ayuda durante una crisis de salud mental. Sin embargo, implementar la nueva línea de vida para la prevención del suicidio en Carolina del Sur está demostrando ser un desafío.

El problema es que solo hay un centro de llamadas en el estado que atenderá las llamadas del número 988 y ya no puede mantenerse al día con la demanda cada vez mayor.

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Ese centro de llamadas se llama Mental Health America y está ubicado en el condado de Greenville.

En este momento, pueden responder alrededor del 80 por ciento de las llamadas de Carolina del Sur y esperan que ese número disminuya exponencialmente cuando el 988 se conecte y más personas conozcan el nuevo número.

Bill Lindsey es el director ejecutivo de NAMI South Carolina y dijo que están tratando de conseguir otro centro de llamadas en el área de Charleston para ayudar a aliviar parte de la presión.

“El que estamos viendo en Charleston es el que se ha utilizado para la crisis móvil o las esperanzas de SC y les gustaría ver que se expanda. Lo que no tenemos es mucha participación en la obtención de los fondos necesarios para mantener esto en funcionamiento. La legislatura estaba considerando poner alrededor de $1.3 millones en las instalaciones de Charleston para ponerlas al día. No sé dónde estamos en eso. Parece que hemos vuelto al punto de partida”.

dijo Lindsey.

Lindsey dice que los planes para el 988 han estado en proceso durante más de un año, pero aún no hay inversiones en centros de salud mental para expandir la capacidad de llamadas.

“Estamos en una de las crisis de salud mental más grandes que este país haya visto como resultado de una pandemia y que involucra particularmente a los jóvenes. La tasa de suicidio juvenil está por las nubes, particularmente aquí en Carolina del Sur. Ha aumentado en ese rango de edad de 10 a 18 años. La causa número dos de muerte en Carolina del Sur para ese grupo de edad es el suicidio”.

dijo Lindsey.

La Directora Ejecutiva de Salud Mental Estadounidense del Condado de Greenville, Jennifer Piver, dijo que si las líneas locales están ocupadas, alguien de todos modos contestará, pero no será de Carolina del Sur y Piver dice que eso no es lo ideal.

“El tiempo importa y tener gente encaminada: van a hablar con grandes personas, pero eso lleva tiempo y si hay una situación que amenaza la vida, ese tiempo literalmente puede ser una cuestión de vida o muerte”.

dijo Piver.

En este momento, el centro de llamadas tiene alrededor de 21 empleados de tiempo completo.

Con el aumento proyectado de llamadas, Piver dijo que necesitarán 105 para responder todas las llamadas en Carolina del Sur.

Todavía hay tiempo para financiar una expansión.

La Legislatura de Carolina del Sur todavía está discutiendo el presupuesto. Hay una cifra de marcador de posición de $1 para la expansión 988. Eso significa que los legisladores aún podrían ajustar esa cifra cuando se reúnan nuevamente para aprobar el presupuesto.

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