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miércoles, enero 26, 2022
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¿»Botón de borrador»? Ideas enfocadas podrían frenar las grandes tecnologías

¿Qué tal reducir el escudo de las empresas de tecnología contra la responsabilidad en los casos en que el contenido que envían a los usuarios causa daño? ¿O crear un nuevo regulador para supervisar estrictamente la industria?

Esas ideas han captado la atención oficial en los EE. UU., Europa, Reino Unido y Australia a medida que la controversia ha envuelto a Facebook, que el jueves se rebautizó como Meta, Google, Amazon y otros gigantes.

Las revelaciones de problemas profundamente arraigados surgidos por la exgerente de productos de Facebook Frances Haugen, respaldados por un tesoro de documentos internos de la empresa, han dado impulso a los esfuerzos legislativos y regulatorios.

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Pero mientras los reguladores todavía están considerando movimientos importantes, como dividir algunas empresas o limitar sus adquisiciones, los cambios más realistas pueden ser más tangibles y menos ambiciosos. Y también el tipo de cosas que la gente podría ver aparecer en sus redes sociales.

Así que los legisladores se están volviendo creativos al presentar una gran cantidad de proyectos de ley destinados a derribar a las grandes tecnologías. Un proyecto de ley propone un «botón para borrar» que permitiría a los padres eliminar instantáneamente toda la información personal recopilada de sus hijos o adolescentes.

Otra propuesta prohíbe funciones específicas para los niños menores de 16 años, como la reproducción automática de videos, las alertas automáticas, los botones «Me gusta» y el conteo de seguidores. También se ha publicado la prohibición de recopilar datos personales de cualquier persona de 13 a 15 años sin su consentimiento. Y una nueva “declaración de derechos” digital para menores que limitaría de manera similar la recopilación de datos personales de adolescentes.

Para los usuarios en línea de todas las edades, los datos personales son primordiales.

Está en el corazón del lucrativo modelo de negocio de las plataformas sociales: recopilar datos de sus usuarios y usarlos para vender anuncios personalizados destinados a identificar grupos de consumidores específicos.

Los datos son el elemento vital financiero de un gigante de las redes sociales valorado en 1 billón de dólares como Facebook. Er, Meta. Las ventas de publicidad impulsan casi todos sus ingresos, que alcanzaron alrededor de $86 mil millones el año pasado.

Eso significa que la legislación propuesta dirigida a los datos personales recopilados de los jóvenes podría afectar a las empresas de redes sociales. El martes, ejecutivos de YouTube, TikTok y Snapchat ofrecieron respaldos en principio durante una audiencia del Congreso sobre seguridad infantil, pero no se comprometieron a respaldar la legislación ya propuesta.

En cambio, ofrecieron un discurso repetitivo de los cabilderos de Washington, diciendo que esperan trabajar con el Congreso en el asunto. Traducción: Quieren influir en las propuestas.

Los senadores Edward Markey, demócrata de Massachusetts, y Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, propusieron los dos proyectos de ley que abordan la protección de los niños en línea. Dicen que están escuchando cada vez más historias de adolescentes que han sufrido una sobredosis de opioides obtenidos en línea o que murieron por suicidio cuando las redes sociales magnificaron su depresión o su autodesprecio.

Entre todas las numerosas condenas de Haugen a Facebook, su divulgación de una investigación interna de la compañía que muestra que el uso de la aplicación para compartir fotos de Instagram pareció dañar a algunos adolescentes parece haber tenido más resonancia entre el público.

Cuando se trata de niños, los legisladores republicanos y demócratas, desesperadamente divididos por los prejuicios políticos percibidos y el discurso de odio en las redes sociales, están de acuerdo en que se debe hacer algo y rápidamente.

“Una cosa que une a demócratas y republicanos es ‘¿No pensará nadie en los niños?’. Es muy vendible de forma bipartidista».

Dijo Gautam Hans, abogado de tecnología, experto en libertad de expresión y profesor de la Universidad de Vanderbilt.

En el Reino Unido, los esfuerzos por establecer reglas más estrictas para proteger a los usuarios de las redes sociales, especialmente a los más jóvenes, están más avanzados. Los miembros del Parlamento del Reino Unido pidieron a Haugen orientación sobre cómo mejorar la legislación británica sobre seguridad en línea. Apareció en Londres ante un comité parlamentario el lunes, advirtiendo a los miembros que se está acabando el tiempo para regular las empresas de redes sociales que usan inteligencia artificial para impulsar contenido «atractivo» a los usuarios.

Los reguladores de la competencia y la privacidad de la Unión Europea han sido mucho más agresivos que sus homólogos estadounidenses para frenar a los gigantes tecnológicos. Han impuesto multas multimillonarias a algunas de las empresas y han adoptado nuevas reglas radicales en los últimos años. El Reino Unido estableció un nuevo regulador para Facebook y Google esta primavera.

Los reguladores estadounidenses solo se pusieron en marcha en 2019, cuando la Comisión Federal de Comercio multó a Facebook con $5 mil millones y a YouTube con $170 millones en casos separados por presuntas violaciones de privacidad.

A fines del año pasado, el Departamento de Justicia de EE. UU. Y varios estados presentaron demandas antimonopolio históricas contra Google por el dominio del mercado en las búsquedas en línea. La FTC y varios estados iniciaron una acción antimonopolio paralela contra Facebook acusándola de abusar de su poder de mercado para aplastar a competidores más pequeños.

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