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Departamento de Correcciones de SC canceló visitas por falta de personal

El SCDC tiene previsto aumentar el salario de otros puestos de trabajo dentro del departamento

Para las personas con seres queridos en algunas instituciones correccionales en todo el estado, tomar una visita para verlos en la cárcel a principios de esta semana no fue posible debido a la escasez de personal, según los líderes con el Departamento de Correcciones de Carolina del Sur.

Los tweets del SCDC muestran que los institutos correccionales desde Kershaw hasta Trenton y Ridgeville no permitieron visitas el pasado fin de semana.

«Siempre vamos a ir con la seguridad», dice el director del Departamento Correccional de Carolina del Sur, Bryan Sterling. «Si no podemos visitar -y sé que los seres queridos realmente quieren visitar, ya sea a través de video o en persona- si tenemos que cortar algo, vamos a cortar algo».

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El SCDC ha contratado a 126 personas desde el 1 de julio, pero hay unas 1.300 vacantes de funcionarios de prisiones en todo el estado, según Stirling, aunque dice que sólo tienen fondos para unas 450. Hay unas 97 vacantes en la Institución Correccional Lieber de Ridgeville.

«La programación, el tiempo fuera de la celda, cosas de esa naturaleza, [la escasez de personal] afecta a casi todo lo que hacemos», dice.

El departamento ha tenido problemas de personal durante años, y Stirling culpa a los bajos salarios del problema.

«En 2013, cuando me hice cargo, no les habían subido el sueldo en 10 años», dice. «Aparte de que tal vez se haya actualizado la paga en todo el estado, nadie había pedido un aumento de sueldo para nuestros agentes y no se les pagaban las horas extras».

Sin embargo, para combatir el problema, Stirling dice que ha habido aumentos salariales significativos para los funcionarios de prisiones dentro del SCDC. Se ha producido un aumento salarial de 30 millones de dólares en todo el personal de seguridad y correccional, dice.

«Algunas personas van a ver un aumento del 37 por ciento en su salario», dice Stirling. «La otra cosa que hicimos fue ir a la Asamblea General y preguntarles si podíamos rebajar la edad para ser funcionario de prisiones de 21 a 18 años. Ahora puedes salir del instituto en Carolina del Sur y solicitar un trabajo en un centro penitenciario de todo el estado y ganar cerca de 50.000 dólares en tu primer año. Y eso sin incluir las horas extras y las bonificaciones y cosas de esa naturaleza».

Según Stirling, el SCDC tiene previsto aumentar el salario de otros puestos de trabajo dentro del departamento, como el de enfermero y el de trabajadores de mantenimiento, como fontaneros y electricistas. Sin embargo, añade que mejorar la retención es otra pieza importante del rompecabezas.

«No vamos a contratar para salir de este problema, tenemos que retener también a la gente que tenemos», dice.

En cuanto a las visitas de este fin de semana, según la última información del SCDC, las únicas excepciones a las visitas son las unidades en cuarentena Covid.

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