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El estrés y las canas van de la mano según estudio

El estrés y el color del pelo

Ahora, los científicos de la Universidad de Harvard han descubierto cómo funciona realmente dicho proceso. Debido que el estrés afecta a todo el cuerpo, los investigadores tuvieron primero que delimitar qué sistema corporal es responsable de la conexión entre el estrés y el color del cabello. El equipo aterrizó, al final, en el sistema nervioso simpático, responsable de la reacción corporal de lucha o huida.

Los investigadores descubrieron que, cuando estos nervios están estresados, liberan noradrenalina, que a su vez es absorbida por células madre responsables de la regeneración del pigmento de los folículos capilares. La noradrenalina puede actuar como una hormona del estrés, que aumenta la tensión arterial y el ritmo cardiaco, y como un neurotransmisor.

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La liberación excesiva de noradrenalina conduce al agotamiento prematuro de las células productoras de pigmento. Este proceso causa un daño permanente a las células madre regeneradoras de pigmento en los folículos pilosos, según el estudio publicado en la revista «Nature”.

«El estrés agudo, especialmente la reacción de lucha o huida, se ha considerado tradicionalmente beneficioso para la supervivencia de un animal, pero en este caso el estrés agudo causa al agotamiento permanente de las células madre», asegura Bing Zhang, autor principal del estudio.

«El primer paso crucial es comprender cómo cambian nuestros tejidos por el estrés con el fin de tratar y detener o revertir los efectos nocivos del estrés. Todavía tenemos mucho que aprender en esta área», dijo Ya-Chieh Hsu, profesora asociada de células madre y biología regenerativa en Harvard.

En 2018, un equipo de investigadores de la Universidad de Alabama y del Instituto Nacional de Salud (INH), ambos de Estados Unidos, analizó cómo un sistema inmunitario hiperactivo extermina a un cierto grupo de células llamadas melanocitos, productores de la melanina, encargada de producir el color de la piel, el pelo y los ojos. Además, la producción de melanina disminuye gradualmente con la edad. 

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