Los miembros de la Cámara de Representantes y los senadores de Carolina del Sur llegaron a un acuerdo sobre el presupuesto estatal de 13.000 millones de dólares, apenas 24 horas después de una tensa reunión en la que ambas partes parecían haber agotado la paciencia.

La reunión del jueves fue todo sonrisas y bromas. El punto de fricción clave – cuánto dinero dar a la Universidad de Clemson para hacer progresos significativos en la primera escuela veterinaria del estado – fue al Senado, que reservó $ 102 millones. El plan de gastos de la Cámara tenía alrededor de $ 8 millones.

El presidente republicano de la Comisión de Finanzas del Senado, Harvey Peeler, anunció el acuerdo, enumerando los logros conjuntos, como unos 100 millones de dólares destinados a un esfuerzo continuado para reducir los tipos del impuesto estatal sobre la renta, esta vez del 6,5% al 6,4%, así como aumentos salariales para casi todos los empleados estatales y la mayoría de los agentes de la ley y los profesores del Estado.

«Y algo que me importa mucho, hemos financiado una nueva facultad de veterinaria en la Universidad de Clemson», dijo Peeler sonriente.

Era un estado de ánimo muy diferente al del miércoles, cuando Peeler frunció el ceño cuando el líder de la minoría demócrata en la Cámara, Todd Rutherford, dijo que el Senado estaba «poniendo a las mascotas por encima de las personas» y «la Cámara preocupada por la educación superior y el Senado preocupado por Mister Ed».

Fueron los miembros de la Cámara los que se mostraron deferentes durante la reunión del jueves,

«No se supone que estemos de acuerdo en todo. Pero cuando no estamos de acuerdo, nos reunimos y hablamos de ello y hacemos lo que es mejor para el pueblo de Carolina del Sur», dijo Rutherford.

El Presidente republicano de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, Bruce Banister, dijo que no sabía si Rutherford merecía crédito o culpa por haber creado una crisis tras la reunión del miércoles. Pero pareció espolear el acuerdo.

«Tener un presupuesto es lo más importante que podemos hacer y le agradezco que me recuerde a mí y a los miembros de la Cámara de Representantes y del Senado que, al fin y al cabo, el juego sucio es malo para todos», dijo Bannister, que supervisaba su primer presupuesto como líder de la comisión.

Parecía que todo el mundo tiene algo como los ingresos fiscales siguen rodando en el estado a niveles récord. Los redactores del presupuesto tenían más de 1.000 millones de dólares más para gastar en el año fiscal 2023-24.

La oficina del gobernador pidió y recibió $ 200 millones para la Oficina de Resiliencia de un fondo para ayudar con las secuelas de los desastres naturales.

Los legisladores, tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, consiguieron cientos de millones de dólares para la revitalización del centro de la ciudad, festivales, mejoras en parques y otros proyectos locales.