InicioLocalesDefensores de la salud mental advierten contra proyecto para dividir DHEC

Defensores de la salud mental advierten contra proyecto para dividir DHEC

Las próximas dos semanas podrían ser decisivas para un proyecto de ley que dividiría el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur, o DHEC.

La legislación, S.2, fue aprobada por el Senado estatal con apoyo unánime en marzo, pero ahora encuentra oposición a medida que avanza en la Cámara de Representantes.

Los patrocinadores de este proyecto de ley han sostenido que DHEC, que supervisa las operaciones de control ambiental y de salud del estado, se ha vuelto difícil de manejar e ineficaz en ocasiones.

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Pero un puñado de otras agencias estatales también estaría involucrada en la revisión masiva propuesta en la reorganización.

S.2 disolvería DHEC y crearía dos nuevas agencias a nivel de gabinete:

EL Departamento de Salud Pública y del Comportamiento y el Departamento de Servicios Ambientales.

Los directores de ambas agencias serían designados por el gobernador y confirmados por el Senado, el mismo proceso a través del cual se instala el director de DHEC.

Salud Pública y del Comportamiento se haría cargo de las responsabilidades de salud de DHEC e incluiría al Departamento de Salud Mental y al Departamento de Servicios de Abuso de Alcohol y Otras Drogas, los cuales dejarían de existir.

La función de control ambiental de DHEC pasaría al Departamento de Servicios Ambientales, que también se haría cargo de la actual División de Recursos Hídricos del Departamento de Recursos Naturales.

Mientras tanto, dos de las otras responsabilidades actuales de DHEC, la supervisión de los hogares de ancianos y los programas de seguridad alimentaria para veteranos, pasarían al Departamento de Asuntos de Veteranos y al Departamento de Agricultura del estado, respectivamente.

Los defensores de la salud mental están instando a los legisladores a dejar al Departamento de Salud Mental fuera de este plan.

“Si no está roto, no lo arregle, y no está roto en el Departamento de Salud Mental”.

dijo Frances Feagin, miembro de la junta del Centro de Salud Mental Pee Dee.

“Si otras agencias necesitan arreglos, arréglenlos. El Departamento de Salud Mental no necesita arreglos”.

repitió Gene Green, miembro de la Junta del Centro de Salud Mental del Área de Columbia.

Los defensores le dijeron a un panel de miembros de la Cámara que les preocupa cuánto costaría esta reorganización y que podría desviar el dinero de los servicios de salud mental.

“Me van a decir que vamos a gastar millones y millones y millones de dólares cuando no podamos financiar las agencias que tenemos ahora y hacer que nuestros empleados se ocupen de ese cuidado de nuestra gente todos los días en este estado”.

dijo el miembro de la Junta del Centro de Salud Mental Comunitario del Condado de Lexington, Darren Rogers.

El director estatal del Departamento de Salud Mental, el Dr. Kenneth Rogers, les dijo a los legisladores que su departamento no tenía una postura oficial sobre este proyecto de ley, al igual que los jefes de todas las demás agencias que se verían afectadas por la reestructuración.

Pero les pidió que consideraran que, en este momento, el departamento ya está lidiando con un aumento en la necesidad de servicios de salud mental, especialmente para niños.

“Habrá un enorme costo único al comienzo de esta fusión que probablemente quitará dinero de esa misión que tenemos como departamento para poder atender las necesidades de salud mental de los ciudadanos de Carolina del Sur. , y ese es un gran problema para nosotros”, dijo Rogers, diciendo que también les preocupaba que la visibilidad de los servicios que ofrecen pudiera reducirse al pasarlos de una agencia independiente a una bajo un departamento mucho más grande.

Los miembros de la Cámara en un subcomité de Medios y Arbitrios que presentó el proyecto de ley respondieron que no quieren que se reduzcan o eliminen los servicios.

“Queremos encontrar una forma en que podamos ser más eficientes y hacer más por esas personas, y eso en última instancia puede dejar al Departamento de Salud Mental fuera de esta reestructuración. Puede estar poniendo cosas en el Departamento de Salud Mental que no están allí ahora”.

dijo el representante Bruce Bannister, republicano por Greenville.

El director de DHEC, el Dr. Edward Simmer, dijo que su departamento está preparado para promulgar cualquier cambio que realice la Asamblea General.

“Creemos que la salud mental y el abuso de sustancias son dos de los principales problemas y crisis de salud pública que enfrenta nuestro estado hoy y probablemente lo serán en el futuro previsible. Como resultado, estamos convencidos de que reunir la salud pública, la salud mental y el abuso de sustancias en una sola agencia ayudará a mejorar la salud de los habitantes de Carolina del Sur en todo el estado”.

dijo Simmer.

La semana pasada, un subcomité de la Cámara votó para enviar el proyecto de ley al nivel del comité después de enmendarlo para requerir que el Departamento de Administración del estado ayude en la transición y extender el tiempo hasta que la transición debería comenzar hasta el verano de 2024, en lugar de 2022 .

Más adelante en la semana, el proyecto de ley se incluyó en una agenda apretada para el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara en pleno, pero ese panel no lo abordó durante su reunión.

La legislación tendría que avanzar fuera de ese comité.

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