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Edredones rinden homenaje a víctimas de violencia racial

Mucho después de su muerte, Myrtle Green-Burton no dejaba que nadie usara la chaqueta del equipo de atletismo de la escuela secundaria de su hijo de 17 años.

Se suponía que James Earl Green, un aspirante a corredor olímpico, recibiría el abrigo verde y amarillo en su graduación en Mississippi hace medio siglo. Se convirtió en un símbolo de su vida y de su pérdida, dijo su hermana Gloria Green-McCray.

«Ella lo guardó hasta que se pudrió en seco porque eso era todo lo que realmente tenía para recordar su sueño: su visión».

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dijo Green-McCray sobre su madre.

Un retrato en punto de cruz de Green con su chaqueta deportiva ahora se incluye con otros 115 en un proyecto de acolchado dedicado a conmemorar las vidas perdidas por la violencia racial en los EE. UU.

La exposición de los edredones está abierto al público de lunes a viernes hasta el 17 de diciembre en Jackson State University’s Centro Margaret Walker.

James Earl Green y Phillip Lafayette Gibbs, estudiante de 21 años de Jackson State, fueron asesinados a tiros en el campus de Jackson State durante una violenta respuesta policial a una protesta contra la injusticia racial en 1970. Green no era estudiante en la histórica universidad afrodescendiente, pero caminaba. por el campus en su camino a casa desde su trabajo en la tienda de comestibles.

Doce personas más resultaron heridas. Ningún oficial enfrentó cargos criminales.

En una visita al campus de Jackson State la semana pasada para ver el retrato, Green-McCray, ahora en sus 60, recordó las ambiciones de su hermano mayor de correr en la universidad y luego en los Juegos Olímpicos. En las semanas previas a su muerte, graduarse y conseguir esa chaqueta deportiva era todo de lo que podía hablar, dijo.

«No tuvo la oportunidad de usarlo».

dijo, extendiendo la mano y pasando el dedo por el pequeño retrato.

El Proyecto Conmemorativo Stitch Their Names fue iniciado por la profesora de matemáticas de secundaria de Eugene, Oregon, Holli Johannes, en julio de 2020, ya que muchos en los EE. UU. Reconocieron el legado de racismo sistemático del país a raíz del asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. Un grupo de 75 cosechadoras de todo EE. UU. Y más allá trabajaron juntos para construir las dos colchas y un sitio web que contiene las biografías de cada víctima.

Johannes dijo que querían crear una obra de arte que humanizara las vidas perdidas.

Cada representación adoptó un enfoque diferente y personalizado: algunos retratos son disparos a la cabeza, otros de cuerpo entero. Incluyen diferentes fondos y detalles para informar a los espectadores sobre la vida de las víctimas.

Elijah McClain, de 23 años, masajista asesinado por la policía en Aurora, Colorado, en 2019, aparece tocando el violín junto a un gato atigrado. McClain amaba a los animales y aprendió por sí mismo a tocar la guitarra y el violín.

John Crawford III, de 22 años, fue asesinado por la policía dentro de una tienda Walmart de Beavercreek, Ohio, en 2014. Se le representa con sus dos hijos pequeños.

Gibbs, asesinado en Jackson la misma noche que Green, lleva un traje gris. Estaba estudiando para ser abogado.

Ebony Lumumba, directora del departamento y profesora asociada de inglés en Jackson State, dijo que el acolchado ha sido durante mucho tiempo una forma poderosa de activismo y de recuperación de la historia, especialmente para las mujeres negras en Estados Unidos, cuyas voces a menudo se pasan por alto.

«Es una historia que a veces reemplaza lo que se puede escribir. Eso es importante para nuestra comunidad porque se nos ha negado el privilegio de ser documentados durante tantos siglos y esta es una de las formas en que nos resistimos».

dijo Lumumba, quien también es la ciudad de la primera dama de Jackson.

En Jackson State, Green-McCray dijo que no había visto una colcha hecha desde que era niña, las que cosían las mujeres que la criaron. Recordó cómo el acolchado era una forma de contar historias para ellos. Su madre ensamblaba edredones con piezas de delantales, sombreros y vestidos de su abuela.

“Cada pequeña pieza representa algo, cada pieza tenía un significado significativo. No era solo un trozo de tela, sino un trozo de historia, un trozo de esa persona».

dijo.

Green-McCray dijo que las colchas evocarían recuerdos, incluso de una época antes de que ella naciera, un recordatorio de «la lucha por la supervivencia«.

«Es como si lo revivieras. Mi madre venía de una familia de aparceros, viejos esclavos, y puedo recordar la historia”.

dijo.

Green-McCray dijo que si la gente no aprende sobre historia, se repite. Cuando mataron a su hermano, todos le preguntaron: «¿Crees que esto volverá a pasar?»

«En ese momento, pensamos que terminaría pronto y nunca volverá a suceder. Ahora, hoy, los ves diciendo ‘Black Lives Matter’, y eso realmente entristece mi espíritu. Hemos recorrido un largo camino, pero aún nos queda mucho por hacer».

dijo.

Tomado de: Leah Willingham es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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