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Nuevo México pide a la Guardia que sustituya a maestros enfermos de Ómicron

Nuevo México es el primer estado de la nación en pedir a las tropas de la Guardia Nacional que sirvan como maestros sustitutos mientras los preescolares y las escuelas públicas K-12 luchan por mantener las aulas abiertas en medio de las crecientes infecciones por COVID-19.

La gobernadora demócrata Michelle Lujan Grisham anunció el miércoles el esfuerzo sin precedentes para reabrir las aulas en la ciudad capital de Santa Fe y reforzar la dotación de personal en todo el estado.

Nuevo México ha estado luchando durante años para reclutar y retener a los educadores, dejando la enseñanza rutinaria a sustitutos a largo plazo que no tienen credenciales docentes completas.

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Su administración dijo que los distritos escolares y los preescolares están buscando al menos 800 maestros sustitutos y trabajadores de guarderías para turnos que van desde un período de clase hasta el día completo. También están pidiendo a los burócratas estatales que se ofrezcan como voluntarios para servir.

Otros estados han trabajado para movilizar a trabajadores estatales y soldados de la Guardia Nacional para apoyar las escuelas. El año pasado, Massachusetts movilizó a su Guardia Nacional, primero para apoyar las pruebas de COVID-19 en los campus escolares y luego para conducir autobuses escolares. El martes, Oklahoma permitió que los trabajadores estatales se ofrecieran como voluntarios en la escuela mientras seguían recibiendo sus salarios.

Pero Nuevo México es el primer estado en reportar el reclutamiento de tropas en el salón de clases en respuesta a la escasez de personal por el COVID-19.

Los miembros de la Guardia servirán en servicio activo, cobrando su salario habitual. Los trabajadores estatales que enseñan en las aulas serán marcados como licencia pagada que no se resta de las asignaciones de vacaciones individuales.

El gobernador dijo que se alienta a los trabajadores estatales a participar en un espíritu de servicio público y que nadie está siendo reclutado. El estado espera desplegar rápidamente 500 nuevos maestros sustitutos y trabajadores de guarderías.

“Hemos determinado que tenemos suficientes empleados estatales, con el apoyo voluntario de la Guardia, para llegar a esos 500 con bastante rapidez, y eso es solo mirar departamentos clave como el departamento de educación y el departamento de veteranos”.

dijo Lujan Grisham en una conferencia de prensa. conferencia sobre las gradas de un liceo vacante en Santa Fe.

Un aumento en las infecciones vinculadas a la variante ómicron entre el personal escolar y los maestros provocó un cambio de una semana a clases remotas en las Escuelas Públicas de Santa Fe que podría terminar el lunes.

Los funcionarios estatales de educación pública dicen que los voluntarios de la Guardia Nacional y las agencias estatales pueden calificar para la enseñanza sustituta con tan solo dos horas de capacitación y una verificación de antecedentes de dos pasos. Los distritos escolares decidirán si el personal militar aparece en uniforme o vestido casual.

El programa de reclutamiento busca voluntarios de un grupo de 16.000 trabajadores estatales y 4.000 soldados.

El líder de la minoría republicana en la Cámara, Jim Townsend, de Artesia, dijo que la gobernadora está llamando a las personas equivocadas para resolver una crisis que ella misma creó.

“Ella quiere ser una heroína cuando su administración hace algo inusual… solo para encubrir su fracaso en armar un plan que funcione. No son maestros. Eso no es para lo que fueron entrenados”.

dijo Townsend.

En medio de una larga escasez de maestros, la Legislatura liderada por los demócratas está sopesando propuestas para contratar y retener maestros con un aumento salarial mínimo del 7% para todo el personal de las escuelas públicas, aumentos en los salarios mínimos de los maestros en varias etapas de la carrera y gastos para pagar las deudas estudiantiles de los maestros.

“Incluso antes de COVID, tenía una gran necesidad de maestros sustitutos. Ahora tenemos la variante omicron”.

dijo el secretario de Educación Pública del estado, Kurt Steinhaus, exsuperintendente del distrito escolar en Los Álamos.

Fuente: Cedar Attanasio contribuyó con este reportaje desde Santa Fe. Attanasio es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas ocultos.

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