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Alto riesgo para los nidos de tortugas en costas de Carolina del Sur

Playas de Carolina del Sur

Uno de los más altos riesgos para que las tortugas aniden sus huevos es sin duda el impacto de las nuevas construcciones en la costa de Carolina del Sur. Específicamente un factor directo es la luz, y el aumento de las edificaciones a lo largo de la costa confunden a estas hermosas tortugas marinas.

La oscuridad es esencial para las crías de tortugas marinas, que utilizan el reflejo de la luna en el océano para ayudarse a nadar hacia el mar. Pero un mayor desarrollo costero significa más luz, confundiendo a más tortugas y probablemente provocando más muertes.

En Florida, equipos completos se dedican a rescatar crías desorientadas por luces en la orilla. Afortunadamente, aun no tenemos el problema de iluminación que tiene la Florida, pero es claro que pronto podría convertirse en un problema.

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Distraídas por la luz

Las tortugas marinas ya enfrentan aterradoras probabilidades de sobrevivir, con solo una en 1,000, o tan solo una en 10,000, sobreviven para llegar a la edad adulta, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Las seis especies de tortugas marinas que se encuentran en los Estados Unidos se consideran en peligro de extinción.

Las crías se enfrentan a una serie de amenazas naturales, incluidos los depredadores.

Esa lucha comienza antes de que pongan huevos. Las hembras que anidan son notoriamente exigentes en cuanto a dónde cavarán un nido. Tiene que estar tranquilo. La playa debe tener el tipo de pendiente adecuado. La arena debe tener la consistencia adecuada y la luz debe ser baja.

“Al comienzo de la temporada de anidación, cuando las hembras llegan a la costa, la luz artificial también puede distraerlas e incluso evitar que aniden”

dijo Melissa Ranly, gerente del Centro de Cuidado de Tortugas Marinas en el Acuario de Carolina del Sur.

Las luces de los edificios o las linternas pueden enviar a una hembra de regreso al agua en lo que se conoce como un «falso rastreo». Las hembras solo tienen una cantidad limitada de intentos antes de darse por vencidas y arrojar los huevos al océano o enterrarlos demasiado cerca del agua.

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