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Memorial Day: dónde y por qué comenzó

Cada año, el último lunes de mayo marca un feriado estadounidense destinado a honrar a los miembros caídos del Servicio de los Estados Unidos.

Historia del Memorial Day:

Anteriormente conocido como Decoration Day, la festividad comenzó a tomar forma en los años posteriores a la Guerra Civil. La guerra terminó en 1865 y para entonces, casi 620.000 hombres habían perdido la vida.

A fines de la década de 1860, muchas ciudades y pueblos de todo el país comenzaron a rendir homenaje a los soldados caídos.

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No fue sino hasta 1971 que el Memorial Day (el Día de los Caídos) se convirtió en feriado federal por una ley del Congreso.

No está completamente claro exactamente dónde comenzaron las celebraciones, pero algunos historiadores creen que Charleston, Carolina del Sur, es el lugar de nacimiento de la festividad.

Según un archivo de la Universidad de Harvard descubierto en la década de 1990, un archivo etiquetado como «Primer Día de Decoration Day» detalla cómo un grupo de miles de personas anteriormente esclavizadas realizó un desfile en una pista de carreras de caballos con flores, canciones, recitaciones bíblicas y más.

La pista era el Washington Race Course and Jockey Club, un club de campo convertido en prisión de guerra establecida por el ejército confederado para mantener cautivos de la Unión hacia el final de la Guerra Civil.

Se dijo que el desfile tuvo lugar menos de un mes después del final de la guerra, lo que lo convirtió en la primera celebración registrada de lo que ahora conocemos como el Memorial Day.

La ubicación del Washington Race Course and Jockey Club ahora es Hampton Park en el centro de Charleston.

Viejas y nuevas tradiciones:

Las primeras celebraciones prepararon el escenario para las tradiciones que aún mantenemos en la actualidad, como visitar y decorar tumbas con flores y banderas, oraciones y recitaciones bíblicas. Una tradición más nueva son los desfiles del Memorial Day que a menudo incorporan grupos de veteranos y personal militar.

También se lleva a cabo un momento nacional para recordar a las 3 p.m. cada Día de los Caídos, Memorial Day.

La primera celebración nacional se llevó a cabo el 30 de mayo de 1868 en el Cementerio Nacional de Arlington.

El Memorial Day también marca el comienzo no oficial de la temporada de verano y anima a muchas personas a hacer viajes, pasar tiempo en la playa, asar a la parrilla con amigos y familiares y, en conjunto, pasar tiempo al aire libre.

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