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Presentan en el Senado proyecto de ley para legalizar la marihuana

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y otros demócratas presentaron un esperado proyecto de ley para legalizar el cannabis a nivel federal.

El proyecto de ley de 296 páginas, la Ley de Administración y Oportunidad del Cannabis, se ha estado negociando durante un año después de que se publicara un borrador en 2021.

Este eliminaría el cannabis de la lista de sustancias controladas, alentaría a los estados a crear sus propias leyes, expurgaría los antecedentes penales federales por delitos no violentos relacionados con la marihuana y crearía un programa de subvenciones para las pequeñas empresas que se incorporen a la industria en las comunidades que han sido dañadas por las leyes de drogas del pasado, entre otras cosas.

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Schumer, demócrata de Nueva York, es el congresista de mayor rango que apoya la reforma federal de las leyes sobre el cannabis. Los senadores Corey Booker, demócrata de Nueva Jersey, y Ron Wyden, demócrata de Oregón, también son copatrocinadores de la legislación.

«Ya no es una cuestión de ‘si el cannabis debe ser legal’. Los estados están avanzando, y no sólo la abrumadora mayoría de los estadounidenses apoya la legalización, sino que ahora viven en un estado donde alguna forma de cannabis es legal», dijo Wyden.

El apoyo público a la legalización de la marihuana ha crecido en los últimos años y ya se ha aprobado su uso recreativo en 19 estados y el Distrito de Columbia. Otros 37 cuentan con legislación sobre la marihuana medicinal. Una encuesta de la CBS realizada en abril reveló que dos tercios de los votantes apoyan la legalización de la marihuana, una cantidad similar a la de la mayoría de las encuestas públicas sobre el tema.

Los votantes aprobaron medidas que legalizan la hierba recreativa en Nueva Jersey, Arizona, Montana y Dakota del Sur en las elecciones de 2020.

«A medida que más estados legalizan el cannabis y trabajan para revertir las muchas injusticias que la fallida Guerra contra las Drogas impuso a las personas negras, marrones y de bajos ingresos, el gobierno federal continúa lamentablemente rezagado», dijo Booker.

«Con fuertes disposiciones de justicia restaurativa para las comunidades afectadas por la guerra contra las drogas, el apoyo a las pequeñas empresas de cannabis y la eliminación de los delitos federales relacionados con el cannabis, este proyecto de ley refleja una política de drogas de sentido común que debería haberse llevado a cabo hace tiempo», agregó Booker.

El Congreso va años por detrás de los estados y los votantes en su actitud hacia la marihuana debido a muchos factores. Hay una diferencia generacional en las actitudes, ya que los votantes más jóvenes son significativamente más propensos a apoyar la legalización que los mayores. El gobierno federal también ha tenido un historial de adoptar una postura dura hacia el consumo de drogas y ha incluido el cannabis en ello.

La importancia del tema también puede crear cierta confusión entre los legisladores que escuchan a los defensores de diferentes partes del negocio del cannabis.

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