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Biden duplica gastos para proteger a EE.UU contra huracanes y tormentas

El presidente Joe Biden anunció el lunes que duplicará el gasto de emergencia de EE. UU. Para ayudar a las comunidades a prepararse para huracanes y otros eventos climáticos extremos, mientras lanza un nuevo esfuerzo en la NASA para comprender y rastrear mejor el impacto del cambio climático.

$1 mil millones en gastos son una pequeña fracción de lo que Estados Unidos gasta en desastres relacionados con el clima. Solo el año pasado, la nación sufrió 22 desastres meteorológicos y relacionados con el clima con pérdidas superiores a $1 mil millones cada uno. Los desastres, incluidos incendios forestales, huracanes y tormentas de nieve, tuvieron un precio acumulativo de casi $100 mil millones.

2021 ya ha tenido importantes tormentas invernales que provocaron un apagón mortal en Texas y otros estados y subrayaron el daño causado por el cambio climático.

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«Todos sabemos que se avecinan tormentas y vamos a estar preparados. Tenemos que estar preparados».

dijo Biden durante una visita a la sede de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en Washington.

Los meteorólogos predicen que la temporada de huracanes en el Atlántico estará más ocupada de lo normal, pero es poco probable que sea tan severa como el año récord de 2020.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dijo la semana pasada que la temporada de huracanes, que se extiende de junio a noviembre, probablemente verá de 13 a 20 tormentas con nombre, incluidas al menos seis que se convertirán en huracanes y de tres a cinco categorizadas como huracanes mayores con vientos de más de 110 mph (177 kilómetros por hora).

Biden, durante su visita a FEMA, recibió una sesión informativa sobre las perspectivas de este año para la temporada de huracanes en el Atlántico.

Dado que el cambio climático amenaza con provocar eventos más extremos, como el aumento de las inundaciones, el aumento del nivel del mar y la intensificación de las sequías e incendios forestales, la Casa Blanca dijo que es responsabilidad del gobierno preparar y apoyar mejor a las comunidades antes de que ocurran los desastres, en lugar de simplemente responder después.

FEMA proporcionará $1 mil millones para el programa Construyendo infraestructura y comunidades resilientes, que ayuda a los estados, comunidades locales, tribus y territorios a desarrollar proyectos para prepararse y reducir los riesgos de desastres y peligros naturales.

«No vamos a escatimar en gastos ni esfuerzos para mantener a los estadounidenses seguros y responder a las crisis cuando surjan».

dijo Biden.

Los funcionarios se comprometieron a aumentar la inversión en investigación climática para mejorar la comprensión de los fenómenos meteorológicos extremos y perfeccionar la toma de decisiones sobre resiliencia, adaptación y mitigación climáticas. La nueva financiación debería ayudar a garantizar que las comunidades tengan los recursos que necesitan para desarrollar la resiliencia antes de estas crisis, dijo la Casa Blanca.

Los pasos anunciados el lunes son parte del compromiso de Biden de elevar la importancia del cambio climático como una de las principales prioridades. Biden se ha fijado el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. Hasta en un 52% por debajo de los niveles de 2005 para 2030.

También ha dicho que espera adoptar un estándar de energía limpia que haga que la electricidad esté libre de carbono para 2035, junto con el objetivo más amplio de emisiones netas de carbono cero en toda la economía para 2050.

Apenas la semana pasada, Biden ordenó a las agencias federales que desarrollaran una estrategia integral para identificar y administrar los riesgos financieros para el gobierno y el sector privado que plantea el cambio climático. Una orden ejecutiva que emitió el jueves pide pasos concretos para mitigar los riesgos climáticos y podría resultar en nuevas regulaciones en los sectores bancario, vivienda y agricultura, entre otros.

«El clima extremo relacionado con el cambio climático puede interrumpir cadenas de suministro enteras y privar a las comunidades de alimentos, agua o suministros de emergencia».

dijo la Casa Blanca.

Las tormentas de nieve pueden desconectar las redes eléctricas, mientras que las inundaciones agravadas por el aumento del nivel del mar pueden destruir hogares y negocios.

La orden ejecutiva ordena a la asesora climática de la Casa Blanca, Gina McCarthy, y al asesor económico Brian Deese, que desarrollen una estrategia para todo el gobierno dentro de cuatro meses para identificar y revelar los riesgos financieros relacionados con el clima.

Al final de su visita a FEMA, Biden se tomó un momento para dirigirse a los empleados de la agencia y agradecerles por sus esfuerzos en los últimos meses.

Además del trabajo de la agencia que se ocupa de los desastres naturales, FEMA está desempeñando un papel central en el esfuerzo del gobierno federal para distribuir las vacunas COVID-19 en áreas de difícil acceso del país.

En marzo, la agencia también recibió un llamado para ayudar a respaldar el procesamiento de la oleada de niños migrantes no acompañados que llegan a la frontera sur de los EE. UU.

«Les pedí que hicieran mucho desde que asumí la presidencia».

dijo Biden.

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