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Detectaron el virus de la poliomielitis en aguas residuales de NY

Un pequeño porcentaje de personas que padecen poliomielitis sufren parálisis

El virus de la poliomielitis se encuentra en las aguas residuales de la ciudad de Nueva York en otra señal de que la enfermedad, que no se había visto en Estados Unidos en una década, se está extendiendo silenciosamente entre las personas no vacunadas, dijeron el viernes las autoridades sanitarias.

La presencia del poliovirus en las aguas residuales de la ciudad sugiere una probable circulación local del virus, dijeron los departamentos de salud de la ciudad y del estado de Nueva York.

La Dra. Mary T. Bassett, Comisionada de Salud del Estado, dijo que la detección del poliovirus en muestras de aguas residuales en la ciudad de Nueva York es alarmante pero no sorprendente.

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El anuncio se produce poco después de que las autoridades sanitarias británicas informaran del hallazgo de pruebas de que el virus se ha propagado en Londres, pero sin encontrar casos en personas. El miércoles, los niños de 1 a 9 años de Londres pudieron recibir dosis de refuerzo de la vacuna antipoliomielítica.

En Nueva York, una persona sufrió una parálisis hace semanas a causa de una infección de polio en el condado de Rockland, al norte de la ciudad. Las muestras de aguas residuales recogidas en junio tanto en Rockland como en el adyacente condado de Orange contenían el virus.

La mayoría de las personas infectadas por la poliomielitis no presentan síntomas, pero pueden transmitir el virus a otras personas durante días o semanas. La vacunación ofrece una fuerte protección y las autoridades instan a las personas que no se han vacunado a hacerlo inmediatamente.

Basándose en brotes anteriores, es posible que cientos de personas en el estado hayan contraído la polio y no lo sepan, dijeron las autoridades.

La poliomielitis fue una de las enfermedades más temidas del país, con brotes anuales que causaban miles de casos de parálisis. La enfermedad afecta sobre todo a los niños.

Las vacunas empezaron a estar disponibles a partir de 1955, y una campaña nacional de vacunación redujo el número anual de casos en Estados Unidos a menos de 100 en la década de 1960 y a menos de 10 en la de 1970, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Un pequeño porcentaje de personas que padecen poliomielitis sufren parálisis. La enfermedad es mortal para entre el 5 y el 10% de los paralizados.

Todos los estudiantes de Nueva York están obligados a vacunarse contra la polio, pero los condados de Rockland y Orange son conocidos como centros de resistencia a la vacuna.

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