InicioNacionalesVuelven a discutir sobre la obligación de vacunar a trabajadores federales

Vuelven a discutir sobre la obligación de vacunar a trabajadores federales

La mayoría del tribunal en pleno votó a favor de anular ese fallo y reconsiderar el caso

«El presidente Joe Biden tiene la misma autoridad para imponer el requisito de la vacuna COVID-19 a los trabajadores federales que los empleadores privados tienen para sus empleados», dijo el martes un abogado de la administración a un tribunal federal de apelaciones.

Un abogado de los opositores al requisito de la vacuna, que ha sido bloqueado en todo el país por un juez federal en Texas, dijo que el requisito impone una «opción inconstitucionalmente intolerable» para los trabajadores de la rama ejecutiva: tomar una vacuna que no quieren o perder sus puestos de trabajo.

Los jueces del tribunal de apelaciones cuestionaron, por su parte, hasta dónde llega la autoridad del jefe del Ejecutivo, preguntando, en teoría, si el presidente podría exigir a los empleados que cumplan con ciertos pesos corporales saludables o prohibirles fumar en casa.

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Era la segunda vez que se escuchaban argumentos sobre el tema ante el Tribunal de Apelaciones del 5º Circuito de EE.UU. Un panel de tres jueces del mismo tribunal había respaldado el requisito de Biden para los trabajadores del poder ejecutivo, anulando al juez de Texas.

Pero el tribunal de apelaciones en pleno, que cuenta actualmente con 16 miembros activos, anuló el fallo del panel y acordó volver a tratar el caso. No se ha indicado cuándo se pronunciará el tribunal.

Los abogados de la administración argumentan que los empleados que se oponen al mandato deberían haber llevado sus objeciones no a un tribunal federal sino a una junta de revisión federal, de acuerdo con la Ley de Reforma de la Función Pública. La administración también argumenta que el presidente tiene la misma autoridad, según la Constitución, que el director general de una empresa privada para exigir que los empleados se vacunen.

Charles Scarborough, del Departamento de Justicia, defendió que el estatuto ofrece a los empleados recursos «sólidos» si impugnan con éxito el requisito a través de la junta de revisión, incluyendo el pago de salarios atrasados si son despedidos por no cumplir.

Al abordar la cuestión de si el presidente podría imponer requisitos de peso corporal a los empleados federales, Scarborough dijo que el requisito de la vacuna es parte de un esfuerzo general para reducir la incidencia de casos graves de COVID-19 en el lugar de trabajo, mientras que un requisito de peso corporal estaría entre «hipotéticos en los extremos».

Los opositores dicen que la política es una intromisión en la vida de los trabajadores federales que ni la Constitución ni los estatutos federales autorizan. Y argumentan que un caso que implica una política que podría costar a algunos trabajadores sus puestos de trabajo si no aceptan un procedimiento médico no es el tipo de política de trabajo que pertenece a una junta de revisión del servicio civil.

Biden emitió una orden ejecutiva el 9 de septiembre que ordena la vacunación de todos los empleados de la rama ejecutiva, con excepciones por razones médicas y religiosas. El juez de distrito de Estados Unidos Jeffrey Brown, que fue nombrado para el Tribunal de Distrito del Distrito Sur de Texas por el entonces presidente Donald Trump, emitió una orden judicial a nivel nacional contra el requisito en enero.

Vinieron una serie de fallos variados en el 5º Circuito.

Un panel de tres jueces se negó a bloquear inmediatamente la ley.

Pero, un fallo de 2-1 sobre el fondo del caso por un panel diferente confirmó la posición de Biden. Los jueces Carl Stewart y James Dennis, ambos nombrados para el tribunal por el presidente Bill Clinton, estaban en la mayoría. La jueza Rhesa Barksdale, nombrada por el presidente George H.W. Bush, discrepó, diciendo que la reparación que los demandantes solicitaban no entraba en el ámbito de la Ley de Reforma del Servicio Civil citada por la administración.

La mayoría del tribunal en pleno votó a favor de anular ese fallo y reconsiderar el caso, lo que dio lugar a la audiencia del martes.

Doce de los 16 jueces activos en el 5º Circuito fueron nominados al tribunal por los republicanos, incluyendo seis nombrados por Trump. Los jueces superiores no participan habitualmente en las audiencias del tribunal en pleno, pero Barksdale participó en la audiencia del martes porque había estado en el panel anterior.

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