InicioLocalesJefe de la Policía de North Charleston, dedicado al cambio comunitario y...

Jefe de la Policía de North Charleston, dedicado al cambio comunitario y en pro de los Latinos

Hace cuatro años, el oficial de la policía Reginald (Reggie) Burgess fue nombrado como Jefe del Departamento de Policía de North Charleston, pero su trabajo comunitario para realizar cambios necesarios vienen desde hace ya 29 años.

¿De dónde viene el Jefe de Policía Reggie Burgess?

Nació y creció en North Charleston en dos vecindarios históricos, Union Heights y Liberty Hill, es por eso que Burgess conocía muy bien a las personas que atendió al iniciar su carrera policial. 

No soy un jefe de policía tradicional. Soy más un tipo de comunidad que creció en esta ciudad, rodeado de personas de todos los colores, razas, géneros y religiones. No veo este trabajo para administrar a las personas, sino para servir y empoderar a nuestros ciudadanos y agradezco los comentarios de la comunidad sobre lo que esperan de nosotros.

Recibe nuestro resumen semanal de noticias, es gratis.

Dijo el jefe Burgess en entrevista exclusiva para El Informador. 

A lo largo de su carrera, el jefe Burgess fue testigo de muchas situaciones traumáticas, pero un momento en el 2002 fue tan impactante que supo que era hora de dar un paso al frente y hacer un cambio en la creciente comunidad latina de North Charleston.

En ese momento era un teniente de la división de detectives. Nos contó la horrible escena de crimen que le tocó observar: 

He visto muchos traumas en mis 33 años de carrera, pero el día que vi el cuerpo de un joven hispano/latino acostado boca arriba sobre el césped en Stall Road, realmente me conmovió. No solo porque le dispararon y lo mataron, sino que también le sacaron los bolsillos de los pantalones; no solo alguien le quitó la vida, sino que lo trataron peor que a un animal. Sabía que los hispanos no estaban violando ninguna ley ni tratando de lastimar a nadie, pero estaban siendo atacados porque la mayoría tenía 2 ó 3 trabajos y llevaba dinero en efectivo en sus pantalones

explicó Burgess. 

A partir de ese momento, decidió que las fuerzas del orden debían dar prioridad a educar e informar a los latinos sobre lo que sucede a su alrededor y la prevención del delito para evitar que esto suceda. 

En ese momento, se puso en contacto con Miriam Walker (Defensora de víctimas en la policía de la ciudad de Charleston), la Unidad de prevención del delito de NCPD, Josephine Stacy (ex defensora de víctimas en Dee Norton Lowcounty Children’s Center) y Rhonda Jerome (quien en ese momento era enlace comunitario en Stall Road) para organizar el primer evento de divulgación educativa en uno de los complejos de apartamentos cerca del incidente.

Esta fue la primera de muchas iniciativas de divulgación que incluyeron reuniones comunitarias, la creación del primer club cívico latino con 100 asistentes públicos mensuales y, más recientemente, el inicio de caminatas comunitarias, donde la policía y líderes comunitarios caminan por diferentes vecindarios para presentarse a la comunidad.

Antes de que pudiéramos educar sobre la prevención del delito o ayudarlos a asimilarse a la comunidad en general, teníamos que generar confianza entre las fuerzas del orden público y la comunidad latina. Esa fue la parte más difícil

enfatizó Burgess.
En la gráfica, el Jefe de la Policía de North Charleston Reggie Burgess y la sargento puerto riqueña María Pérez

Su equipo trabajó con dos bancos locales de cooperativas de ahorro y crédito para permitir que los latinos indocumentados abrieran cuentas bancarias para mantener su dinero seguro y, como resultado, gradualmente fueron menos víctimas de atropellos y asaltos.

Además de las reuniones de la comunidad educativa, desarrollamos una relación sólida y casi destruimos la barrera del idioma al colocar policías de habla hispana en áreas de población predominantemente hispana con ‘Se habla español‘ escrito en sus autos de policía y asistiendo a todos los festivales y reuniones latinas

explicó con orgullo Burgess.

Según el jefe de policía, un evento fundamental realizado en el 2006, mostró el compromiso y el apoyo del gobierno de la ciudad durante una conferencia de prensa. Un reportero le preguntó al alcalde Summey qué iba a hacer con las ‘personas ilegales’ y su respuesta fue: «No me importa de dónde sean…Si son víctimas y viven en mi ciudad, les proporcionaremos servicios durante todo el día”

El jefe Burgess atribuye su pasión por la comunidad latina a su educación

Mi bisabuela me contó cosas que aprendió de sus padres y abuelos sobre su experiencia en la esclavitud. Ella me dijo ‘Dios tiene cosas para ti. La sangre del Señor sea sobre vosotros’. No me di cuenta hasta que era un adolescente que ella quería que yo tratara a los demás como deseas que te traten a ti.

Agregó Burgess

Comparó la experiencia de sus antepasados ​​después de la abolición de la esclavitud con la situación que vivían los hispanos en el 2002: “Querían lo mismo… querían el Sueño Americano”. Y eso sigue siendo cierto hoy en día.

En la gráfica, 4 agentes de la policía de North Charleston, 2 de ellos bilingües que atienden a la comunidad Hispana.

- Advertisement -

VEA TAMBIÉN