La nave New Horizons completa un histórico sobrevuelo a Plutón

La NASA dijo que su nave New Horizons completó un sobrevuelo histórico a Plutón este martes.

A las 7:49 horas del Este, la nave se colocó a 12.470 kilómetros de Plutón, y se convirtió en la primera en pasar cerca del planeta enano.

Es la primera misión a Plutón y sus cinco lunas.

Como la aeronave estará ocupada enviando información durante el vuelo, no llamará a casa para actualizar su estatus hasta las 9 p.m. ET este martes.

“Va a ser un muy anticipado evento”, dijo Alan Stern, principal investigador de la misión, este lunes durante una rueda de prensa.

La espera será tensa.

“Hay este pequeño elemento de peligro, así que pienso que todos vamos a dar nuestro último respiro de alivio a eso de las 9 pm, y ahí es cuando podemos realmente llamarlo un sobrevuelo exitoso”, dijo Stern.

¿Cuándo veremos fotos del sobrevuelo? Tomará cuatro horas para que la sonda envíe una señal a la tierra, entonces la NASA procesará la información.

Los encargados de la misión esperan que las imagenes de cercano encuentro sean dadas a conocer por internet y a través de NASA TV a las 3 pm, ET del miércoles.

Los científicos dijeron este lunes que el New Horizons ya ha puesto un debate sobre Plutón: su tamaño. Información reunida por la sonda indican que Plutón tiene 1473 millas (2370 km) de diámetro. Es como sea más grande de lo que se pensaba antes y significa que Plutón es más grande que todos los otros objetos del sistema solar que se conocen más allá de la órbita de Neptuno.

La sonda ya ha enviado de vuelta algunas fotografías nítidas de Plutón y su luna más grande, Charon.

La misión completa lo que la NASA llama el “reconocimiento del sistema solar clásico”, y hace a Estados Unidos la primera nación en enviar una sonda espacial para verificar los planetas, desde Mercurio hasta Plutón.

La sonda viajó más de 3 mil millas para llegar al planeta más lejano del sistema solar.

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