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Nuevas leyes causan temor en maestros al abordar temas raciales

Las nuevas medidas que restringen la forma en que se aborda la raza en las aulas han sembrado la confusión y la ansiedad entre muchos maestros, quienes en algunos casos han comenzado a sacar libros y cancelar lecciones por temor a ser penalizados.

Maestros rechazaron una clase de temas contemporáneos en un distrito de Tennessee, eliminaron la autobiografía de Frederick Douglass de las listas de lectura en un sistema escolar de Oklahoma y, en un caso de Texas.

Una docena de estados han aprobado medidas este año que restringen la forma en que las escuelas enseñan sobre racismo, sexismo y otros temas.

Si bien los educadores todavía están esperando ver cómo se harán cumplir, la vaguedad de algunas de las medidas, junto con las duras sanciones que incluyen la posible pérdida de licencias de enseñanza, ya están provocando conversaciones escalofriantes sobre la raza en las escuelas y, en algunos casos, tienen consecuencias que probablemente van mucho más allá de la intención de quienes aprueban las medidas.

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Matt Hawn, profesor de estudios sociales de secundaria en Tennessee, dijo que ha escuchado a colegas preocupados sobre cómo enseñarán temas controvertidos desde que fue despedido esta primavera cuando los legisladores estatales estaban finalizando nuevas restricciones de enseñanza.

«Ciertamente les está dando cautela, como, ‘¿Qué va a pasar si enseño esto?’ – porque la pena es muy fuerte».

dijo Hawn.

Hawn fue despedido después de que los funcionarios escolares dijeron que usó materiales con lenguaje ofensivo y no brindó un punto de vista conservador durante las discusiones sobre el privilegio de los blancos en su clase de temas contemporáneos, que desde entonces ha sido eliminada.

La enseñanza sobre la raza y la diversidad ha ido en aumento junto con un reconocimiento más amplio de que la injusticia racial no terminó en Estados Unidos con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Esos esfuerzos han provocado una reacción violenta, particularmente entre los votantes republicanos.

En Virginia, el republicano Glenn Youngkin ganó como gobernador este mes prometiendo prohibir la teoría crítica de la raza, un término que se ha convertido en un sustituto de conceptos como el racismo sistémico y el sesgo implícito. Su oponente demócrata enfrentó críticas por decir que los padres no deberían decirle a las escuelas qué enseñar.

Algunas secciones de las nuevas leyes parecerían inobjetables. La ley de Tennessee prohíbe la enseñanza de que una raza o sexo es inherentemente superior a otra raza o sexo. Pero otras secciones son más turbias, salvo la enseñanza que promueve la división o hace que los niños sientan angustia psicológica debido a su raza o sexo.

Esas vagas prohibiciones han dejado a los maestros preocupados de que los padres interpreten cualquier instrucción sobre temas difíciles como la esclavitud o el racismo contemporáneo como una violación de la ley, dijo Alice O’Brien, consejera general de la Asociación Nacional de Educación.

«Estas medidas son problemáticas porque no está claro lo que significan y mucho para el espectador. Creo que vale la pena entender que todos los estados ya tienen reglas bastante completas para K-12 sobre lo que los maestros tienen que enseñar. Y están obligados a enseñar toda la historia de los Estados Unidos … no solo las partes por las que podemos sentirnos felices».

dijo O’Brien.

Algunos han citado las nuevas leyes para impulsar la eliminación del material educativo.

En Tennessee, un grupo conservador de madres en el suburbio de Nashville del condado de Williamson, Moms for Liberty, ha desafiado cómo las escuelas enseñan el movimiento de derechos civiles a los estudiantes de segundo grado.

En una carta al Departamento de Educación, Robin Steenman se quejó de que los textos y el manual del maestro adjunto implican que:

“las personas de color continúan siendo oprimidas por un opresivo ‘enojado, vicioso, aterrador, mezquino, ruidoso, violento, (grosero) y (odiosa) «población blanca».

Los libros que Steenman citó incluyen «Ruby Bridges Goes to School» y «Martin Luther King Jr. y la marcha sobre Washington».

En Oklahoma, los maestros de las Escuelas Públicas de Edmond dijeron que los libros de autores de color fueron eliminados de una lista de textos de referencia, alrededor de los cuales los maestros de inglés construyen su plan de estudios.

Una demanda presentada por maestros, estudiantes y padres dijo que el distrito también eliminó del plan de estudios los textos comúnmente enseñados por autores negros, incluida la autobiografía de Frederick Douglass.

Una portavoz del sistema escolar, Susan Parks-Schlepp, dijo que algunas asignaciones de lectura se hicieron opcionales como parte de una revisión anual para garantizar que se alineen con las pautas estatales.

En Texas, un legislador republicano ordenó a un comité que preside que busque información sobre el uso de al menos 850 libros sobre temas que van desde el racismo hasta el aborto.

El representante estatal Matt Krause, quien se postula para fiscal general del estado, dijo que cinco distritos escolares de Texas habían retirado libros «después de recibir objeciones de estudiantes, padres y contribuyentes». Dos de los distritos confirmaron que habían recibido copias de la carta y estaban investigando el asunto, pero no hicieron más comentarios.

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