Científicos de Malasia se encuentran buscando financiamiento para clonar al rinoceronte de Sumatra. Extinto en el país asiático desde el año pasado, usando una innovadora técnica de clonación con células madres.

“Tenemos confianza en la tecnología para lograrlo, pero necesitamos 5 millones de ríngit (unos 1,1 millones de dólares o un millón de euros) (…) Estamos buscando patrocinadores”, expresó el investigador de la Universidad Islámica Internacional de Malasia, Muhammad Lokman.

En relación a esto, Lokman afirmó que hasta ahora han recibido cerca de un millón de ríngit (aproximadamente 200 euros) por parte del Gobierno.

Por otra parte, el equipo científico informó que están intentando conseguir óvulos de rinocerontes africanos del zoológico de Kuala Lumpur para fecundarlos con células somáticas de los especímenes.

“Extraemos el núcleo de los óvulos e insertamos las células somáticas (de los rinocerontes extintos) de forma que el óvulo se desarrolla hasta convertirse en un embrión que transferimos al útero de un animal subrogado, que puede ser otra especie de rinoceronte u otro mamífero como un caballo”, indicó Lokman.

Según los especialistas, quedan aproximadamente 80 ejemplares de este rinoceronte en Indonesia y se encuentran en “peligro crítico” de extinción.

Los expertos esperan clonar entre cinco y seis ejemplares con el propósito de garantizar la rehabilitación de la especie en Malasia.

La técnica que planean usar los científicos es la misma que se usó para clonar a la oveja Dolly en 1997. Sin embargo, nunca se ha intentado aplicar este proceso para revivir una especie desaparecida.

Los rinoceronte de Sumatra se caracterizan por ser la raza de más pequeña de esta especie, estos animales no superan, por lo general, los 1,3 metros de altura.

Cabe destacar que esta no es la única especie de rinoceronte en peligro de extinción. El rinoceronte de Java, que habita en Indonesia, es uno de los animales con más riesgo de desaparecer en el mundo.