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Murió a los 79 años Paul Silas, tres veces campeón de la NBA

El baloncesto enseñó a Paul Silas a ser paciente.

Como jugador, esperó 10 años antes de ganar su primer campeonato. Como entrenador, esperó 15 años para tener una segunda oportunidad de dirigir un equipo. Como padre, esperó 20 años antes de ver a su hijo tener la oportunidad de dirigir una franquicia.

«Siempre traté de mantenerme positivo», dijo Silas en 2013, «y creo que por lo general funcionó».

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Silas -que tocó el juego como jugador, entrenador y presidente de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto- murió, anunció su familia el domingo. Silas, cuyo hijo, Stephen Silas, es entrenador de los Houston Rockets, tenía 79 años.

«Dentro o fuera de la cancha, la personalidad entusiasta y cautivadora de Paul iba acompañada de una anécdota para cada ocasión. Fue una de las grandes personas de todos los tiempos en nuestro deporte, y se le echará de menos».

La hija de Silas, Paula Silas-Guy, declaró a The New York Times que su padre falleció el sábado por la noche de un paro cardíaco. El Boston Globe informó primero de la muerte de Silas.

Silas comenzó su carrera como entrenador con un período de tres años al frente de los entonces Clippers de San Diego a partir de 1980. Tras pasar más de una década como asistente, volvió a ser entrenador jefe y pasó por los Charlotte Hornets, los New Orleans Hornets, los Cleveland Cavaliers y los Charlotte Bobcats.

Llevó a cuatro de esos equipos a los playoffs, ganando exactamente 400 partidos: 387 en la temporada regular y 13 más en la postemporada.

Los Rockets recibían a Milwaukee el domingo por la noche. No estaba claro cuánto tiempo Stephen Silas estaría fuera del equipo; los Rockets estaban planeando tener a John Lucas al frente del equipo de forma interina mientras la familia Silas llora.

«Su atractiva presencia y su enorme personalidad inspiraron a legiones de jugadores y entrenadores de la NBA», dijeron los Cavaliers sobre Paul Silas en un comunicado emitido por el equipo. «Enviamos nuestro más sentido pésame a la familia Silas y a todos los que le querían. Descansa en el poder entrenador».

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