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El cantante de ‘Lean On Me’, ‘Lovely Day’, Bill Withers, muere a los 81 años

Bill Withers, quien escribió y cantó una serie de canciones conmovedoras en la década de 1970 que han resistido la prueba del tiempo, murió de complicaciones cardíacas a los 81 años.

Temas como «Lean On Me», «Lovely Day» y «Ain’t No Sunshine», fueron parte de sus clásicos.

El tres veces ganador del premio Grammy, que se retiró de hacer música a mediados de la década de 1980, murió el lunes en Los Ángeles, según el comunicado.

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El público se inspiró en su música durante la pandemia de coronavirus, con trabajadores de la salud, coros, artistas y más publicando sus propias interpretaciones en «Lean on Me» para ayudar a superar los tiempos difíciles.

“Estamos devastados por la pérdida de nuestro amado y devoto esposo y padre. Un hombre solitario con un corazón impulsado por conectarse con el mundo en general, con su poesía y música, habló honestamente con las personas y las conectó entre sí.

Como una vida privada como la que vivía cerca de familiares y amigos íntimos, su música siempre pertenece al mundo. En este momento difícil, rezamos para que su música ofrezca comodidad y entretenimiento mientras los fanáticos se aferran a sus seres queridos «.

decía la declaración familiar.

Las canciones de Withers durante su breve carrera se han convertido en la banda sonora de innumerables compromisos, bodas y fiestas en el patio trasero.

Tienen melodías potentes y ritmos perfectos combinados con una voz suave que transmite honestidad y emociones complejas sin acrobacias vocales.


«Lean On Me«, un himno a la amistad, se realizó en las inauguraciones de Barack Obama y Bill Clinton. «Ain’t No Sunshine» y «Lean on Me» se encuentran entre la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos de Rolling Stone.

«Él es el último afroamericano», dijo el músico y líder de la banda Questlove a Rolling Stone en 2015. «Bill Withers es lo más parecido que tienen los negros a un Bruce Springsteen».

Withers, quien superó el tartamudeo de su infancia, nació el último de seis hijos en la ciudad minera de carbón de Slab Fork, Virginia Occidental. Después de que sus padres se divorciaron cuando tenía 3 años, Withers fue criado por la familia de su madre en la cercana Beckley.

Se unió a la Marina a los 17 años y pasó nueve años en el servicio como mecánico de aviones instalando baños.

Después de su alta, se mudó a Los Ángeles, trabajó en una fábrica de piezas de aviones, compró una guitarra en una casa de empeño y grabó demos de sus canciones con la esperanza de obtener un contrato de grabación.

En 1971, firmado con Sussex Records.

Lanzó su primer álbum, «Just As I Am», con el legendario Booker T. Jones al timón.

Tenía los éxitos «Grandma’s Hands» y «Ain’t No Sunshine», que se inspiró en la película de Jack Lemmon «Days of Wine and Roses». Fue fotografiado en la portada, sonriendo y sosteniendo su lonchera.

«Ain’t No Sunshine» fue lanzado originalmente como el lado B de su sencillo debut, «Harlem».

Pero los DJ de radio voltearon el disco y la canción subió al número 3 en las listas de Billboard y pasó un total de 16 semanas entre los 40 principales.

Withers pasó a generar más éxitos un año después con el inspirador «Lean On Me», el amenazante «Who Is He (and What Is He to You)» y el elegante «Use Me» en su segundo álbum, «Still Bill». «

Más tarde vendría el sorprendente «Lovely Day», coescrito con Skip Scarborough y presentando a Withers con la palabra «day» durante casi 19 segundos, y «Just The Two Of Us», coescrita con Ralph MacDonald y William Salter.

Su «Live at Carnegie Hall» en 1973 hizo de los 50 mejores álbumes en vivo de todos los tiempos de Rolling Stone.

“Lo más difícil en la composición de canciones es ser simple pero profundo. Y Bill parecía entender, intrínseca e instintivamente, cómo hacer eso «, dijo Sting en» Still Bill «, un documental de 2010 de Withers.

Pero la carrera de Withers giró cuando Sussex Records se declaró en quiebra y Columbia Records lo recogió.

Ya no tenía control total sobre su música y se burló cuando se le sugirió que hiciera una versión de Elvis. Sus nuevos ejecutivos encontraron a Withers difícil.

Ninguno de sus álbumes de Columbia alcanzó el Top 40, excepto "Menagerie" de 1977, que produjo "Lovely Day". (Su dueto con Grover Washington Jr. "Just the Two of Us" estaba en la etiqueta de Washington).

El último álbum de Withers fue "Watching You Watching Me" de 1985.

Aunque sus canciones a menudo trataban sobre relaciones, Withers también escribió otras con comentarios sociales, incluyendo "Better Off Dead" sobre el suicidio de un alcohólico y "No puedo escribir con la mano izquierda", sobre un veterano herido de la Guerra de Vietnam.

Fue galardonado con Grammys como compositor por "Ain't No Sunshine" en 1971 y por "Just The Two Of Us" en 1981.

En 1987, Bill recibió su novena nominación al Grammy y el tercer Grammy como compositor por la regrabación de el éxito de 1972 "Lean On Me" del Club Nouveau.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2015 por Stevie Wonder.

Withers agradeció a su esposa y a los pioneros del R&B que ayudaron en su carrera como Ray Jackson, Al Bell y Booker T. Jones. También tuvo algunos golpes en la industria discográfica, diciendo que A&R significaba "antagonista y redundante".

Su música ha sido muestreada y cubierta por artistas como "No Diggity" de BlackStreet, la versión de Will Smith de "Just The Two Of Us", "Bridging The Gap" de Black Eyed Peas y "Sunshine" de Twista. La canción "Lean on Me" fue el tema principal de una película de 1989 protagonizada por Morgan Freeman.

Sus canciones se usan a menudo en la pantalla grande, incluyendo "The Hangover", "28 Days", "American Beauty", "Jerry Maguire", "Crooklyn", "Flight", "Beauty Shop", "The Secret Life of Pets". "Y" Vuelo".

“No soy un virtuoso, pero pude escribir canciones con las que la gente se identificaba. No creo haber hecho nada malo por un chico de Slab Fork, West Virginia "

dijo Withers a Rolling Stone en 2015.

Sus familiares, su esposa Marcia y sus hijos Todd y Kori.

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