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Más de 1,000 restaurantes de SC podrían cerrar si no cuentan con ayuda

Después de meses de presionar para que se reponga el Fondo de Revitalización de Restaurantes, el esfuerzo ha tenido un final decepcionante para algunos.

El Senado de los Estados Unidos no logró aprobar un proyecto de ley para otorgar fondos a 2300 restaurantes que no los recibieron el 19 de mayo.

Después de meses de presionar para que se reponga el Fondo de Revitalización de Restaurantes, el esfuerzo ha tenido un final decepcionante para algunos.

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En diciembre 2300 restaurantes aún no habían recibido dinero del Fondo de Revitalización de Restaurantes.

Ahora, oficialmente sin ayuda federal para los restaurantes en dificultades, podríamos ver cientos de cierres en Lowcountry este verano.

Hasta la mitad de los restaurantes independientes podrían cerrar al final del verano, según la Coalición de Restaurantes Independientes. Eso sería más de 1,000 negocios en Carolina del Sur.

Michael Shemtov es dueño de Butcher & Bee en el centro de Charleston y ayudó a crear el plan de financiamiento al comienzo de la pandemia en 2020. Fue uno de los pocos afortunados que recibió pagos, pero dijo que la falta de financiamiento unificado ha creado conflictos.

Él cree que muchos que se aferraban a la esperanza de una promesa del gobierno federal ahora han recibido un golpe fatal.

Nunca deberíamos haber aprobado un proyecto de ley que solo financió parcialmente el programa. Creo que lo que van a ver es esta desafortunada bifurcación en la que los ganadores se vuelven aún más exitosos, y a las personas que perdieron las subvenciones les resulta cada vez más difícil mantener sus puertas abiertas.

dijo Shemtov.

Tanto los senadores Tim Scott como Lindsey Graham votaron en contra de la reposición del fondo. Un portavoz de la oficina de Graham dijo:

Dos de los mayores problemas que enfrentan estas industrias son el aumento de los precios y la escasez de mano de obra, ninguno de los cuales se habría solucionado con este proyecto de ley.

Muchos de los que se opusieron al proyecto de ley para reponer el fondo citaron el reciente aumento del turismo en Lowcountry desde principios de 2022 como una visión de que las cosas «vuelven a la normalidad». Pero los funcionarios de la Coalición de Restaurantes Independientes no están de acuerdo.

Los meses y hasta el año completo que muchos de estos restaurantes se vieron obligados a cerrar han acumulado una deuda que llevará años superar.

Según el IRC, el 48 por ciento de los restaurantes independientes están actualmente atrasados ​​en el pago de la renta y el 60 por ciento dijo que han acumulado más deudas que nunca.

Aquellos que recibieron los fondos del fondo de revitalización pudieron aliviar parte de esa deuda y contar con más dinero para pagar a los empleados. Otro dinero se destinó a costos administrativos.

Pero el resto tuvo que valerse por sí mismo, ya que el restaurante promedio tuvo que reducir su personal en un 30 por ciento, dejando a muchas empresas en su último aliento.

No pueden recuperar mágicamente un año u ocho meses de ingresos perdidos. Por lo tanto, están soportando una carga de deuda en este momento y los restaurantes operan con un margen de ganancias muy, muy pequeño, generalmente alrededor del 6%. Así que no hay margen de beneficio en este momento. Han agotado todo lo que tenían en el banco. No hay margen para llevarlos adelante. Son literalmente una máquina de hielo que se aleja del desastre.

dijo la directora ejecutiva del IRC, Erika Polmar.

Una encuesta reciente del IRC mostró que casi el 24 por ciento de los restaurantes independientes en todo el país dice que no podrán pasar los próximos tres meses.

Sin embargo, Polmar dijo que el IRC está buscando otros métodos de ayuda, incluida la condonación de préstamos PPP, el restablecimiento del crédito fiscal por retención de empleados y la reconciliación total del Senado.

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