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EEUU descarta los refuerzos veraniegos de COVID para centrarse en la campaña de otoño

Estados Unidos tiene un contrato para comprar 105 millones de dosis de las vacunas

Los organismos reguladores de EE.UU. dijeron que ya no están considerando la posibilidad de autorizar una segunda vacuna de refuerzo contra la COVID-19 para todos los adultos menores de 50 años este verano, centrándose en cambio en las vacunas renovadas para el otoño que se dirigirán a las subvariantes virales más recientes.

Pfizer y Moderna esperan disponer de versiones actualizadas de sus vacunas a partir de septiembre, según informó la Administración de Alimentos y Medicamentos en un comunicado. Esto prepararía el terreno para una campaña de refuerzo en otoño para reforzar la protección contra las últimas versiones de omicron.

El anuncio significa que Estados Unidos no llevará a cabo una ronda de refuerzos de las vacunas actuales para los adultos menores de 50 años, como habían sugerido anteriormente algunos funcionarios de la administración Biden y expertos externos. Habían argumentado que otra ronda de vacunas de refuerzo ahora podría ayudar a evitar el aumento de casos y hospitalizaciones causados por las cepas omicron altamente transmisibles.

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En la actualidad, todos los estadounidenses mayores de 5 años pueden recibir una vacuna de refuerzo cinco meses después de la serie primaria inicial. Las cuartas dosis de las vacunas Pfizer o Moderna -un segundo refuerzo- se recomiendan para los estadounidenses de 50 años o más y para los más jóvenes con problemas de salud graves que los hacen más vulnerables a la COVID-19.

La FDA instó a los adultos elegibles que no se han reforzado para obtener su inyección adicional ahora: «Todavía puede beneficiarse de las opciones de refuerzo existentes y dejar tiempo para recibir un refuerzo actualizado en el otoño», dijo la agencia en un comunicado.

La Casa Blanca también ha hecho hincapié en que recibir una cuarta dosis ahora no afectará a la capacidad de nadie para recibir las vacunas omicrón una vez que estén disponibles, aunque el tiempo que haya pasado desde la última dosis influirá en la rapidez con la que se pueda optar a ellas.

Dos subvariantes de la omicron, la BA.4 y la BA.5, son aún más contagiosas que sus predecesoras y han hecho que los nuevos casos diarios superen los 125.000 y las hospitalizaciones alcancen los 6.300. Estos son los niveles más altos desde febrero, aunque las muertes se han mantenido bajas, en torno a 360 al día, gracias a la inmunidad generalizada y a la mejora de los tratamientos contra el virus.

Las subvariantes son vástagos de la cepa que ha sido responsable de casi toda la propagación del virus en Estados Unidos este año.

Todas las vacunas contra el COVID-19 administradas hasta ahora en EE.UU. se han basado en la versión original del virus que comenzó a propagarse por el país a principios de 2020.

En junio, la FDA dijo a los fabricantes de vacunas que cualquier refuerzo para el otoño tendría que combinar la protección contra el omicron BA.4 y BA.5 y la cepa original del coronavirus. Ambos fabricantes han acelerado la producción y la recopilación de datos para que las llamadas vacunas bivalentes estén listas para el otoño.

La FDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tendrían que dar el visto bueno a las vacunas renovadas antes de su lanzamiento.

Estados Unidos tiene un contrato para comprar 105 millones de dosis de las vacunas combinadas de Pfizer una vez que estén listas, y 66 millones de la versión de Moderna. Pero no está claro en qué plazo se dispondrá de grandes cantidades.

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